NHỮNG KẺ BẤT KHUẤT

nhungkebatkhuat

1

1- 1973.

Bộ Tổng Tham Mưu Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa.

Ngồi dựa ngửa trên chiếc ghế bành bọc da, Đình Anh im lặng nhìn qua khung cửa sổ. Mới hơn bốn giờ rưởi chiều mà mọi người hầu như ngừng làm việc và lo sửa soạn ra về. Có lý do để cho mọi người ngưng không làm việc nữa. Hôm nay là ngày 29 tết. Lính phải lo về sớm để chuẩn bị đưa vợ con đi sắm Tết. Tuy không có gia đình nhưng Đình Anh cũng vui lây với cái không khí đặc biệt mỗi năm mới có một lần. Tết… Giờ phút thiêng liêng đã thấm nhuần trong không khí khiến cho cây cỏ và con người có cảm giác mới lạ đang sinh sôi nẩy nở trong tâm hồn mình. Chút gió của ngày cuối năm lùa vào căn phòng. Đình Anh mơ hồ ngửi được mùi hoa mai sắp nở, mùi thịt kho thơm ngát hoà với mùi dưa cải nồng nồng và mùi lá chuối bọc ngoài đòn bánh tét của chị Mai cặm cụi ngồi canh đêm ba mươi tết.

Tiếng chuông reo vang vang báo hiệu cho giờ tan sở.

– Thiếu tá…

Đình Anh ngước nhìn thượng sĩ Bằng vừa bước vào phòng.

– Thiếu tá chưa về sao thiếu tá?

– Ông cứ về trước lo chở bả đi sắm tết đi… Tôi còn ngồi lại chút nữa… Đêm nay tôi là sĩ quan trực mà…

– Dạ… Tôi xin phép thiếu tá tôi về trước…

– Tôi chúc ông ăn một cái tết vui vẻ…

– Dạ cám ơn thiếu tá… Tôi cũng chúc thiếu tá một mùa xuân an vui…

Nhìn theo dáng đi khập khiểng của thượng sĩ Bằng, Đình Anh khe khẽ thở dài. Hình ảnh của ông ta tượng trưng cho một chuỗi dài đấu tranh của quân lực; thứ quân lực trưởng thành trong khói lửa chiến chinh; thứ quân lực đã nhiều lần chảy máu vì sức tấn công khốc liệt của cộng sản miền bắc được sự hổ trợ hết mình của hai đàn anh Nga Tàu. Quân lực anh hùng này cũng đã chảy máu vì bị đâm sau lưng bởi những kẻ ăn cơm quốc gia thờ ma cộng sản. Dù đổ máu, dù thương tích đầy mình; Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa vẫn tiếp tục làm tròn sứ mệnh mà dân tộc đã giao phó là giữ cho phần đất còn lại của Việt Nam khỏi bị nhuộm đỏ bởi cộng sản. Trách nhiệm lớn lao đè nặng lên vai những người lính như thượng sĩ Bằng, binh nhất An, thiếu tá Đình Anh và vô số chiến hữu đang đổ từng giọt mồ hôi, nước mắt và máu để cho mười mấy triệu dân miền nam còn được thở không khí của tự do.

Mỗi năm vào dịp tết Đình Anh tự mình đề nghị với thượng cấp cho thượng sĩ Bằng năm ngày phép đặc biệt để ông ta hưởng xuân với gia đình. Anh coi như đó là một hành động bày tỏ lòng biết ơn của mình đối với một người lính đã bốn lần bị thương nơi chiến trường, một lần bị cộng sản bắt làm tù binh và một lần phải bỏ quê cha đất tổ di cư vào miền nam lánh nạn cộng sản.

Đình Anh đứng dậy dọn dẹp giấy tờ bừa bải trên mặt bàn. Tiếng chuông điện thoại reo. Đợi chuông reo tới lần thứ ba anh mới nhấc lên.

– A lô…

Không biết đầu giây bên kia nói gì mà chỉ thấy Đình Anh trả lời gọn.

– Tôi sẽ có mặt ở cổng chánh…

Nhảy lên chiếc jeep dành riêng cho sĩ quan trực căn cứ Đình Anh lái ra cổng chánh. Đứng nơi cổng là một cô gái còn trẻ vào khoảng hai mươi tuổi. Cô ta ăn mặc giản dị và đứng đắn. Áo dài tím. Quần trắng. Guốc cao gót. Tóc đen dài phủ trên bờ vai thon thon. Nhìn sơ qua Đình Anh nhận thấy cô gái có nét gì là lạ.

– Chào cô…

Cô gái hơi mỉm cười. Nhìn một bông mai bạc trên cổ áo của người sĩ quan cô gái cất giọng êm dịu.

– Chào thiếu tá…

– Thưa cô muốn gặp đại tướng tổng tham mưu trưởng của chúng tôi?

– Thưa thiếu tá đúng như vậy…

– Thưa cô có liên hệ như thế nào với đại tướng?

Thấy cô gái do dự chưa chịu trả lời Đình Anh nghiêm giọng.

– Thưa cô tôi cần phải biết nhiều điều về cô lắm mới có thể đưa cô vào gặp đại tướng…

– Tôi gọi đại tướng Viên bằng cậu. Má tôi là em của ông…

– Cô có giấy tờ gì để chứng minh lai lịch của cô như là thẻ căn cước, thẻ sinh viên…

Hơi ngần ngừ giây lát cô gái mở bóp đưa cho Đình Anh cái thẻ có dán hình. Người sĩ quan trực hơi mỉm cười khi đọc tới dòng chữ Đại Học Văn Khoa Sài Gòn và tên Trần Thị Ngọc Thụy.

– Cô học năm thứ mấy?

– Năm thứ tư thưa thiếu tá…

– Ban nào thưa cô?

Hơi cau mày vì câu hỏi nhiều chi tiết và đi sâu vào đời tư của ông thiếu tá tuy nhiên cô gái vẫn nhã nhặn trả lời.

– Ban văn chương… Thiếu tá còn điều gì để hỏi nữa không?

Thản nhiên trước câu hỏi vặn của cô gái, Đình Anh cười nhẹ.

– Còn nhiều lắm thưa cô nhưng tôi tạm thời tin cô là người nhà của đại tướng…

Đưa trả thẻ sinh viên lại cho cô gái Đình Anh cười nói.

– Xin mời cô lên xe…

Chiếc jeep chạy từ từ. Mười phút sau nó dừng lại bên   đường.

– Tới rồi hả thiếu tá?

– Thưa cô chưa tới nhưng chúng ta phải đi bộ. Xe cộ không được phép lưu thông khi tới gần văn phòng của đại tướng…

Đình Anh nói dối. Tự dưng anh muốn đi bộ để kéo dài thời gian bên cạnh cô gái mặc áo dài màu tím này. Hai người bước song song trên con đường tráng nhựa phẳng phiu.

– Khu vực này rộng lớn quá…

Ngọc Thụy nói bâng quơ. Đình Anh cũng cười nhẹ.

– Cô nói đúng… Tôi làm việc ở đây ba năm rồi mà đôi khi còn lạc đường…

Ngọc Thụy cười khẽ.

– Thiếu tá có biết đường tới phòng của cậu tôi không?

– Cô đừng lo… Gì chứ văn phòng của đại tướng thời ai cũng biết…

Liếc nhanh cô gái đang đi bên cạnh mình Đình Anh nói nhỏ.

– Màu áo dài của cô đẹp và lạ lắm… Giống như màu tím hoa ô môi…

Vì Ngọc Thụy quay mặt sang hướng khác nên Đình Anh không thấy được nét ngạc nhiên trong mắt của nàng.

– Thiếu tá nói đúng… Nó là màu tím của hoa ô môi…

Quanh co hồi lâu hai người tới văn phòng có quân cảnh đứng gác. Đình Anh nói với người lính quân cảnh.

– Cô đây là người nhà của đại tướng. Tôi đưa cô vào gặp đại tướng…

Người hạ sĩ quan quân cảnh thân mở cửa cho họ. Vị trung úy sĩ quan trực phòng tên Bằng đứng lên giơ tay chào. Đình Anh cười nói với Bằng.

– Cô Ngọc Thụy đây là người nhà của đại tướng…

Hơi có vẻ ngạc nhiên trung úy Bằng nói nhanh.

– Tôi xin phép thiếu tá và cô vào báo cho đại tướng biết…

Ngọc Thụy nói vói theo.

– Trung úy cứ nói là cháu Ngọc Thụy con của bà Bình An là ông biết liền…

Đình Anh nghe có tiếng nói chuyện loáng thoáng rồi một điều không ngờ là đại tướng Viên bước ra. Ngọc Thụy reo vui.

– Cậu…

Đại tướng Viên cũng cười vui.

– Ngọc Thụy đấy hả… Con lên hồi nào vậy?

– Dạ… Thưa cậu con mới lên hồi trưa…

Đại tướng Viên nói với hai người sĩ quan đang ở trong phòng.

– Ngọc Thụy đây là cháu của tôi…

Đình Anh chỉ chờ câu nói xác định liên hệ họ hàng này. Đưa tay chào kính cấp chỉ huy anh nói nhỏ.

– Cám ơn đại tướng…

Quay sang cô gái anh mỉm cười.

– Chào cô…

– Cám ơn thiếu tá…

Ra khỏi văn phòng của thượng cấp Đình Anh vừa đi vừa mỉm cười. Khung mặt của Ngọc Thụy với chiếc áo dài màu tím hoa ô môi vẫn còn trong đầu anh.

Một tháng sau Đình Anh tình cờ đụng đầu Bằng, vị trung úy sĩ quan tùy viên của đại tướng Viên trong câu lạc bộ.

– Thiếu tá còn nhớ tôi?

– Nhớ chứ… Cô gì cháu của đại tướng chắc còn tới thăm ổng hả?

– Thỉnh thoảng cổ cũng tới thăm…

– Cổ tên gì vậy?

– Ngọc Thụy… Cổ có nhắc tên thiếu tá…

Đình Anh thấp giọng.

– Tôi nhờ trung úy một chuyện được không?

Cười chúm chiếm Bằng nói nhỏ.

– Được chứ thiếu tá…

– Bằng làm ơn điều tra xem cô Ngọc Thụy học ở đâu… Tôi muốn làm quen với cô ta mà ngại quá…

– Chuyện đó dễ ợt… Tôi sẽ điện thoại cho thiếu tá…

Ba ngày sau đang ngồi làm việc Đình Anh nghe chuông điện thoại reo. Nhắc lên anh nhận ra tiếng của Bằng.

– Thiếu tá lấy viết ghi cho khỏi quên. Cô ta học ở đại học văn khoa Sài Gòn, năm thứ tư ban văn chương. Cô ta có lớp mỗi ngày từ thứ hai cho tới thứ sáu, từ 9 giờ sáng cho tới ba giờ chiều. Thiếu tá cần biết nhà của cô ta không?

Đình Anh cười vì câu hỏi của Bằng.

– Chắc không cần… Cám ơn Bằng…

– Không có chi thiếu tá. Chúc thiếu tá thành công…

Đang đứng bên lề đường trước cổng trường Văn Khoa, Ngọc Thụy giật mình khi thấy chiếc xe jeep trờ tới thật nhanh.

– Chào cô Thụy…

Ngọc Thụy nhận ra người tài xế chính là ông thiếu tá nàng đã gặp nơi cổng chánh của bộ tổng tham mưu khi tới thăm cậu Viên lần đầu tiên hơn một tháng trước.

– Chào thiếu tá… Thiếu tá đi đâu vậy?

– Đón cô…

Đình Anh cười cười tiếp.

– Tôi vâng lệnh đại tướng tới đón cô…

Ngọc Thụy hơi cau mày. Nàng không nghĩ là cậu Viên sai một ông thiếu tá tới đón mình. Nàng mới gặp cậu tối hôm qua và không nghe cậu nói chuyện này.

– Mời cô lên xe để đại tướng chờ lâu nóng ruột…

Nửa tin nửa ngờ rồi cuối cùng Ngọc Thụy cũng lên xe. Đình Anh im lặng lái. Chiếc jeep quẹo vào đường Lê Thánh Tôn. Hơi ngạc nhiên Ngọc Thụy nói nhỏ.

– Sao thiếu tá đi đường này… Đường này đâu có về bộ tổng tham mưu…

Đình Anh cười nhẹ.

– Tôi được lệnh đón cô ngoài ra đại tướng còn dặn tôi phải chở cô đi ăn kem xong rồi mới về gặp đại tướng…

Ngọc Thụy quay nhìn người tài xế. Bắt gặp nụ cười nàng biết ông thiếu tá xạo. Ông ta bịa chuyện để cho nàng lên xe.

– Ông xạo phải không? Nói thiệt đi?

– Tôi xin lỗi cô… Tôi muốn gặp cô…

– Thiếu tá muốn gặp tôi để làm gì?

Ngọc Thụy mỉm cười biết mình ngây thơ khi hỏi câu trên. Đàn ông con trai mà muốn gặp con gái thời chỉ có một lý do duy nhất là cua đào, là tán gái.

– Tôi chỉ muốn thấy cô Ngọc Thụy mặc chiếc áo dài màu tím hoa ô môi mà thôi…

Thở hơi dài Đình Anh quay nhìn người bên cạnh.

– Quê tôi ở Trà Vinh… Ở đó người ta trồng nhiều cây ô môi tới mùa nó nở bông đẹp lắm. Lâu quá tôi không có dịp về thăm quê. Tình cờ gặp cô mặc chiếc áo dài màu tím hoa ô môi nên tôi muốn được nhìn thấy…

Ngọc Thụy mỉm cười. Từ lúc mặc chiếc áo dài màu tím hoa ô môi nàng chưa nghe ai khen, ai nói về màu tím mà nàng ưa thích hết. Đây là lần thứ nhất một ông lính xa và lạ lại bỏ công tới đón nàng chỉ với mục đích nhìn chiếc áo dài màu tím hoa ô môi của nàng.

– Thiếu tá quê ở Trà Vinh mà thiếu tá ở đâu?

Đình Anh chưa kịp trả lời Ngọc Thụy đã hăm he.

– Thiếu tá đừng có xạo nữa nha… Tôi là dân lục tỉnh tôi biết hết…

– Dạ…

Tiếng dạ ngọt sớt của Đình Anh khiến cho Ngọc Thụy bật cười.

– Tôi ở quận Cầu Kè sát với quận Trà Ôn… Tôi chỉ xạo với cô một lần mà thôi. Tôi thề có trời có đất…

Ngọc Thụy ngắt lời liền.

– Thôi đi… Lính như ông mà thề thời còn lâu tôi mới tin. Tin ông là bán lúa giống…

Đình Anh cười lớn đậu xe trên lề đường trước cửa một tiệm kem. Anh chọn một cái bàn gần đường nhất để có thể quan sát chiếc jeep của mình. Hai người nói chuyện nhiều. Ăn kem xong Đình Anh chở Ngọc Thụy trở lại trường để nàng lấy xe.

– Tôi xin phép được gặp cô lần nữa…

Ngọc Thụy nói lửng lơ.

– Để coi… Tôi bận học thi…

Đình Anh cười cười phóng xe đi để Ngọc Thụy đứng tần ngần trên đường.

Bằng cười khi thấy Ngọc Thụy bước vào văn phòng đại tướng Viên.

– Chào cô Thụy… Cô mạnh khỏe không. Rất tiếc đại tướng bận họp…

Do dự giây lát Ngọc Thụy cười nói nhỏ.

– Anh Bằng… Ngọc Thụy nhờ anh một chuyện được không?

– Được chứ… Cô muốn nhờ chuyện gì?

Ngọc Thụy thì thầm. Bằng cười chúm chiếm.

– Cô chờ tôi một chút nha…

Bằng nhấc điện thoại. Ngọc Thụy nghe anh ta nói chuyện với ai nàng không biết nhưng nghe anh ta lập lại mấy chữ như thiếu tá, Nguyễn Đình Anh. Cúp điện thoại Bằng cười nói với Ngọc Thụy.

– Cô chờ đây… Tôi tới phòng nhân viên lấy bản lý lịch của thiếu tá Anh cho cô…

Lát sau Bằng trở lại đưa cho Ngọc Thụy xấp giấy dày ba trang.

– Cám ơn anh Bằng…

– Cô khỏi cần cám ơn. Chừng nào đám cưới cô nhớ mời tôi đi ăn cưới nha…

Đỏ mặt Ngọc Thụy cười vui vẻ.

– Ngọc Thụy sẽ nhớ…

Xô cửa bước vào nhà Ngọc Thụy thấy má của mình đang ngồi nói chuyện với một bà bạn.

– Ngọc Thụy hả con… Hôm nay con về sớm hả…

– Dạ thưa má hôm nay con mệt nên cúp cua…

Vào phòng khép cửa lại, để nguyên quần áo nằm trên giường mắt Ngọc Thụy lướt thật nhanh vào bản lý lịch của ông thiếu tá thích màu tím hoa ô môi.

Tên họ: Nguyễn Đình Anh

Nơi sinh: Cầu Kè Trà Vinh…

Năm sinh: 1943

Cấp bậc: Thiếu tá

Quân số: …..

Chức vụ: Phó Trưởng Ban Báo Chí…

Ngọc Thụy le lưỡi khi đọc tới phần học vấn của Đình Anh.

Trình độ học vấn: Đại học

Bằng cấp:

– Cử Nhân Luật Khoa…

– Cao Học năm thứ nhì Đại Học Luật Khoa Sài Gòn…

Ấp tờ lý lịch của Đình Anh lên ngực Ngọc Thụy lẩm bẩm.

– Ông này ghê thật…

Nàng mỉm cười nhớ lại khuôn mặt của người lính mê chiếc áo dài màu tím hoa ô môi của mình. Tháng trước khi ông lính xin phép được gặp lại nàng còn ỡm ờ ” Để coi… Tôi bận học thi… “. Bây giờ nàng thầm mong Đình Anh tuân lệnh đại tướng tới đón nàng đi ăn kem.

– Ông ta cũng dễ thương…

Ngọc Thụy cười lặng lẽ. Trong trí não lãng mạn và nhiều mộng mơ của cô sinh viên hai mươi ba tuổi hiện ra nhiều hình ảnh và ý nghĩ.

2

Mùa xuân gió man mát. Mây trắng trôi chầm chậm. Trời xanh xanh. Lá cây me xanh. Đường vắng. Lơ thơ vài chiếc xe gắn máy. Bước ra lề đường Ngọc Thụy đứng ngó mong với hy vọng thấy chiếc xe jeep trờ tới để đón mình.

– Xin lỗi cô chờ ai vậy?

Nghe giọng nói trầm ấm vang lên sau lưng Ngọc Thụy quay lại. Ông lính của nàng đứng tựa vào gốc cây với nụ cười thật dễ thương.

– Tôi đâu có chờ ai… Còn ông chờ ai?

– Tôi đâu có chờ ai… Tôi chờ tà áo dài màu tím hoa ô môi của một người quen…

– Vậy hả… Ông thấy tà áo dài của người đó chưa?

– Thấy rồi… Áo đẹp lắm mà người còn đẹp hơn…

– Ông xạo phải không… Nói thiệt đi…

Bỏ tàn thuốc xuống đất rồi lấy giày dụi tắt Đình Anh cười tiến tới chỗ Ngọc Thụy đang đứng.

– Tôi tuân lệnh tôi tới đón cô Ngọc Thụy đi ăn kem. Cô cho phép không?

– Ông tuân lệnh ông thời tôi bằng lòng. Còn ông nói ông tuân lệnh đại tướng thời tôi sẽ từ chối…

Đình Anh le lưỡi.

– Cô hơi khó tính. May mà tôi nói thật…

Liếc nhanh ông lính đang đi cạnh mình Ngọc Thụy nói bằng giọng nửa đùa nửa nghiêm nghị.

– Ông nên thành thật đi… Tôi đã cho người điều tra về ông…

Đình Anh cười cười.

– Vậy à… Lý do nào khiến cho cô điều tra về tôi?

Ngọc Thụy nhún vai.

– Tò mò…

Hai người tới chỗ giữ xe. Đưa ba chục đồng cho thằng bé giữ chỗ Đình Anh cười.

– Tôi không có xe jeep. Cô chịu ngồi xe gắn máy không?

– Tôi cảm thấy thoải mái khi ngồi chung xe gắn máy với ông Nguyễn Đình Anh hơn là ông thiếu tá phó trưởng ban báo chí của bộ tổng tham mưu Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa…

Ngọc Thụy quay mặt cố dấu nụ cười thích thú khi thấy nét kinh ngạc của Đình Anh.

– Làm sao cô biết?

Ngồi lên yên chiếc Lambretta Ngọc Thụy cười tiếng ngắn. Giọng nói của nàng vang lên sau lưng Đình Anh.

– Ông nên nhớ cậu của tôi là…

– Tôi quên mất điều đó… Tôi quên mất cậu của cô là đại tướng tổng tham mưu trưởng…

Ngọc Thụy tinh nghịch lấy ngón tay trỏ cào nhẹ trên lưng của Đình Anh.

– Thưa ông thiếu tá… Chuyện nhỏ như vậy tôi đâu cần nhờ tới cậu của tôi…

Đình Anh im lặng suy nghĩ. Anh biết mình đã gặp một cô gái không những có thế lực mà lại thông minh, giàu tưởng tượng và suy luận. Nếu cô ta nói không nhờ ông cậu đại tướng để biết về đời tư của mình thời cô ta nhờ ai? Đình Anh lục lạo trí nhớ của mình. Hình ảnh của một người hiện ra.

– Tôi biết cô nhờ ai rồi…

Đình Anh cười vui thích. Ngọc Thụy hỏi dồn.

– Ai? Ông biết tôi nhờ ai?

– Trước khi trả lời câu hỏi của cô tôi có một yêu cầu…

– Ông cứ nói…

– Nếu tôi nói đúng thời xin cô đừng gọi tôi bằng ông…

– Đồng ý…

Đình Anh nói trong tiếng cười.

– Bằng… Trung úy Bằng phải không?

Nhẹ úp mặt vào lưng áo kaki của Đình Anh, Ngọc Thụy cười thánh thót. Đình Anh cảm thấy tiếng cười của cô sinh viên ngồi sau lưng mình êm vui.

– Ông thông minh và giỏi suy luận lắm thưa ông tiến sĩ tương lai của đại học luật khoa Sài Gòn. Đúng không thưa ông?

Đình Anh trả lời.

– Ngọc Thụy phải nói Đình Anh mới đúng…

– Được rồi… Đình Anh tính đưa Ngọc Thụy đi đâu?

– Ngọc Thụy là thượng khách mà…

– Thụy muốn đi ăn khô bò và uống nước mía. Đình Anh chịu không?

– Ý kiến hay…

Kiếm chỗ giữ xe xong hai người tản bộ trên đường Nguyễn Huệ. Không dằn được tính tò mò khi nhìn thấy dáng đi hơi khập khiểng của người bạn trai mới quen, Ngọc Thụy nhẹ hỏi.

– Đình Anh bị gì mà đi khập khiểng vậy?

Thở dài nhè nhẹ Đình Anh cười.

– Bị thương… Lúc mới ra trường Đình Anh được đổi về sư đoàn 22 bộ binh. Bị thương nặng nằm bệnh viện hơn nửa năm rồi sau đó về làm ở bộ tổng tham mưu…

– Đình Anh mặc thường phục nhìn lạ lắm…

Hiểu ý của Ngọc Thụy, Đình Anh cười nhẹ.

– Đình Anh ít khi mặc thường phục…

Không biết nghĩ ngợi điều chi mà Ngọc Thụy hỏi nhỏ.

– Đình Anh vẫn còn ở với ba má?

– Không… Đình Anh ở một mình… Ba má của Đình Anh mất lúc Đình Anh còn nhỏ. Đình Anh có một người chị. Chị Mai nuôi Đình Anh…

Dường như thương cảm cho hoàn cảnh mồ côi của người bạn mới quen Ngọc Thụy cười.

– Hôm nào Đình Anh đưa Ngọc Thụy tới gặp chị Mai nhen…

Liếc nhanh cô bạn gái Đình Anh hỏi.

– Ngọc Thụy có anh chị em đông không?

– Thụy có hai anh trai và một chị gái. Hai anh của Thụy đều đi lính còn anh rể cũng ở trong lính. Điều đó khiến cho Thụy rất hiểu, thông cảm lính và…

– Và gì hả Thụy?

– Thương lính… Chịu không?

Ngọc Thụy cười hỏi và Đình Anh cũng cười.

– Chịu liền…

– Nói vậy chứ đừng có ham. Chỉ thương thôi… như thương một người anh…

– Chừng nào mới yêu?

– Không biết… Còn tùy thuộc rất nhiều điều kiện…

– Yêu cũng cần điều kiện à?

Đình Anh vặn và Ngọc Thụy đáp nhanh như đã có sẵn câu trả lời.

– Có chứ… Chúng ta sống trong một thế giới đầy điều kiện thì tại sao tình yêu lại không có điều kiện… Thôi không nói về tình yêu nữa. Ngọc Thụy ngửi được mùi khô bò…

Đình Anh kéo cái ghế cho Ngọc Thụy ngồi xong mới lấy cái ghế cho mình. Điều mà Đình Anh cảm thấy mến Ngọc Thụy là nàng rất bình dân. Con nhà giàu sang và quyền thế nhưng Ngọc Thụy lại ăn mặc rất giản dị. Nàng không ăn diện, không xe xua, đua đòi theo mode như nhiều cô gái nhà giàu khác. Hình như nàng chỉ mặc áo dài và chỉ áo dài màu tím hoa ô môi.

– Ngọc Thụy có bao nhiêu cái áo dài màu tím hoa ô môi?

Đang bận nhai khô bò không trả lời được nên Ngọc Thụy đưa hai bàn tay ra trước mặt Đình Anh. Lát sau nàng ngừng nhai.

– Thụy có nhiều lắm… Thụy chỉ mặc áo dài có hai màu thôi là tím hoa ô môi và màu trắng…

Đình Anh hỏi dò.

– Thụy có mặc đầm không?

– Thụy có quần áo nhưng không thích mặc. Áo dài của mình đẹp, sang và quyến rũ tại sao mình không mặc mà lại bắt chước người ta…

– Ngọc Thụy nói đúng. ” Anh ” thấy chiếc áo dài của Việt Nam mình đẹp, sang, quyến rũ và hấp dẫn nhất thế giới… Có lẽ Đình Anh hơi cổ một chút…

– Thụy thích cái ” cổ “ của Đình Anh…

Vừa nói nàng vừa nhìn vào cái cổ cao của người bạn mới quen. Đình Anh cười vì hiểu cách chơi chữ của Ngọc Thụy.

– Hồi còn trẻ lũ bạn gọi Đình Anh là Anh cổ cò… Tới khi đi lính ở quân trường trung đội có tới ba người tên Anh cho nên Anh cổ cò trở thành cái tên cúng cơm…

Đình Anh ngạc nhiên vì Ngọc Thụy người mảnh khảnh mà có thể ăn một lúc ba dĩa khô bò và uống hai ly nước mía.

– Đình Anh sợ chưa… Quen với Ngọc Thụy tốn tiền và tốn công lắm…

Đình Anh nói trong lúc trả tiền.

– Có công mài sắt có ngày nên duyên mà…

– Duyên gì?

Đình Anh cười cười.

– Duyên gì cũng được… Ngay cả không duyên cũng được. Có một người bạn như Ngọc Thụy để lâu lâu gặp nhau trò chuyện và bát phố với nhau là Đình Anh vui rồi…

– Đình Anh thức thời lắm. Ngọc Thụy thích cái thức thời của Đình Anh…

Thấy Đình Anh giơ tay xem đồng hồ Ngọc Thụy cười hỏi.

– Đình Anh cần phải về trại hả?

Cười cười Đình Anh đùa.

– Nghe Đình Anh xin phép nghỉ nửa ngày để đi cua đào xếp chỉ cho nghỉ hai giờ thôi. Tới chừng nghe Đình Anh tiết lộ đi gặp cô cháu của đại tướng ổng sợ quá cho thêm hai giờ nữa…

– Nói với ổng cho Đình Anh nghỉ nguyên ngày luôn không thôi Ngọc Thụy mét với cậu Viên… Đi cua đào mà cho có hai giờ thời làm sao mà cua được… Cả năm còn chưa chắc cua được huống hồ gì hai giờ… Đào này khó cua lắm…

Nhìn vào mặt Đình Anh, Ngọc Thụy cười thánh thót sau câu nói.

– Bây giờ Đình Anh chở Ngọc Thụy về trường…

Ngồi sau lưng không hiểu nghĩ sao Ngọc Thụy chợt vòng tay ôm lấy eo của Đình Anh. Nàng cảm thấy có chút gì gần gụi và thân thiết với ông lính mới quen này.

*****

1- 1974.

Cũng ngày 29 tết. Đang ngồi trong phòng làm việc Đình Anh chợt nghe tiếng chuông điện thoại reo. Đợi cho điện thoại reo lần thứ hai Đình Anh mới nhấc lên.

– Anh cổ cò của em ơi…

Đình Anh mỉm cười khi nghe giọng nói thanh thanh và mấy chữ Anh cổ cò của em ơi của người bên kia đầu dây điện thoại.

– Chừng nào về anh qua bên ban Quân Sử đón em nghen…

– Ừ… Chừng mười lăm phút nữa anh mới đón Thụy được…

– Dạ… Chừng nào cũng được…

Mười lăm phút sau Đình Anh vẫn chưa nhúc nhích. Tiếng chuông điện thoại lại vang lên. Nhấc điện thoại anh cười khi nghe giọng nói nhỏng nhẽo.

– Anh ơi… Anh đi chưa anh… Thụy đói bụng lắm rồi… Chiều nay anh chở Thụy đi ăn mì Cây Nhãn ở Đa Kao nghen…

– Ừ… Chờ anh năm phút…

Tắt đèn, lấy nón, Đình Anh bước nhanh ra khỏi phòng sau khi khép cửa lại. Chiếc lambretta lao vút đi. Anh thấy Ngọc Thụy đang đứng chờ. Đợi cho người yêu ngồi yên Đình Anh mới nói.

– Ôm anh cho chặt nghe…

Dụi đầu vào lưng Đình Anh Ngọc Thụy nói trong lúc vòng tay ôm ngang hông.

– Anh khỏi cần dặn em cũng nhớ. Em thích ôm eo ếch của anh lắm…

Vừa nói nàng vừa thọc tay vào trong áo sờ mó cái bụng của người yêu.

– Ê… Đừng có công xúc tu sĩ cảnh sát bắt bi giờ…

Ngọc Thụy cười thánh thót.

– Anh lính mà đâu có sợ cảnh sát…

Xe vọt nhanh ra hướng cổng chánh rồi nhập vào dòng xe cộ đông đảo của ngày hai mươi chín tết.

– Anh phải ghé nhà chị Mai trước…

– Chi vậy?

– Đưa tiền cho chị ăn tết…

Ngọc Thụy không lạ về chuyện Đình Anh tháng tháng cho tiền chị Mai. Cha mẹ mất sớm lúc Đình Anh còn nhỏ nên chị Mai đã chăm sóc và nuôi dưỡng đứa em trai độc nhất của mình. Cũng vì vậy mà Đình Anh cảm thấy có bổn phận báo hiếu bằng cách giúp đỡ chị. Gia đình chị nghèo lại thêm ba con trong lúc lương đại úy của chồng chẳng có bao nhiêu do đó chị không ngại ngùng nhận sự giúp đỡ của em trai.

Xe quẹo vào khu Lò Heo ở Gia Định rồi ngừng trước một ngôi nhà nhỏ lợp tôn. Ba đứa nhỏ la rầm khi thấy cậu út tới. Chúng nó biết út tới cho má tiền. Má có tiền là tụi nó sẽ được ăn tết sang hơn.

– Anh Thạnh chưa về hả chị?

– Ảnh trực đêm nay…

Trả lời em trai chị Mai cười nói với Ngọc Thụy.

– Em ngồi chơi… Hồng lấy nước cho cô Thụy uống đi con…

– Thôi chị… Tụi em phải đi liền…

Đang đùa với mấy đứa cháu nghe Ngọc Thụy nhắc Đình Anh cười.

– Ngọc Thụy bắt em phải chở đi sắm tết…

Đưa phong thư cho chị Mai, anh cười tiếp.

– Em lì xì cho mấy cháu ăn tết… Tối mai em tới đón giao thừa với chị…

– Ừ… Em và Ngọc Thụy tới canh nồi bánh tét cho chị…

Thấy chị Mai nhìn mình sau khi nói, Ngọc Thụy cười vui.

– Chị cho em ăn bánh tét với thịt kho dưa cải nha…

– Gì chứ thứ đó chị có nhiều lắm… Nhà đông người mà em…

Đình Anh bước ra cửa. Tiếng máy xe nổ dòn. Ngọc Thụy nói trong lúc ôm eo người tình.

– Em thương chị Mai. Tội nghiệp chỉ hiền và nghèo quá…

– Ừ… Mình đi đâu?

– Đi ăn… Em đói bụng muốn xỉu…

– Vậy hả… Xỉu đi anh ẳm Thụy đi ăn…

Ngọc Thụy úp mặt vào lưng người yêu cười thánh thót. Nàng ngửi được mùi mồ hôi hoà với mùi áo kaki ủi hồ.

– Yêu anh chút chút anh ơi…

Ngọc Thụy lẩm bẩm. Xe quẹo vào đường Đinh Tiên Hoàng đoạn ngừng trước một quán mì khá đông thực khách. Cặp tình nhân chọn một cái bàn gần cửa sổ. Đình Anh gọi hai tô mì. Ngọc Thụy lơ đãng nhìn ra đường. Hàng cây me xanh xanh. Mái nhà ngói rêu mốc. Chút ánh nắng le lói của một ngày sắp hết. Trong lúc chờ thức ăn đem ra Đình Anh nhìn vơ vẩn. Tuy nhiên trong quán ăn này không có cái gì đáng nhìn ngoại trừ khung mặt xinh xinh của cô gái đang ngồi đối diện với mình. Khuôn mặt trái soan. Làn da trắng của thiếu nữ con nhà khá giả không cần và không phải dang nắng. Anh nhìn thấy được những sợi lông măng của làn da mịn màng không son phấn gì hết. Đôi môi đỏ tự nhiên. Đôi mắt long lanh. Chiếc mũi cao nhưng hơi gãy một chút nơi chính giữa. Hai cánh mũi xinh và nhỏ. Nếu tách ra từng phần thời không có gì đẹp hết. Nhưng cộng lại thời thật đẹp. Đó là sự hoà hợp tuyệt diệu của tạo hóa. Sự hoà hợp của thẩm mỹ tạo cho khuôn mặt của cô gái thành ưa nhìn và quyến rũ. Đình Anh biết điều đó. Ngay từ lần gặp gỡ đầu tiên nơi cổng chánh.

Hai tô mì còn bốc khói được đặt trước mặt. Đưa mũi hít khói bốc lên từ tô mì Ngọc Thụy cười.

– Thơm quá… Người ta bỏ cái gì mà thơm quá vậy anh?

Đình Anh nói trong lúc trộn mì.

– Đủ thứ hầm bà lằng sắng cấu ở trong đó… Ăn xong rồi mình đi đâu?

– Đi ra đường Lê Lợi. Em muốn mua quà cho mấy đứa con của chị Mai…

Đình Anh nhăn mặt.

– Giờ này ra đó đông không có chỗ đứng…

Ngọc Thụy cười nói trong lúc nhai.

– Cưng chiều em một chút nhe cưng…

Đình Anh cười.

– Ừ thì đi… Tối nay anh cũng không có chuyện gì làm… Anh không có trực đêm nay hay ngày mai. Nhưng anh phải trực ngày mồng một tết…

– Anh ra đó đứng rửa mắt. Giờ này đàn bà con gái đi chợ tết đông lắm…

– Đâu có ai đẹp bằng em…

– Thôi đi đừng có nịnh. Ai không biết lính tán đào một cây mà nịnh thời số dách…

– Em nói oan cho anh rồi. Anh có tán em đâu… Em tán anh thời có…

Ngọc Thụy nói trong lúc nhai mì.

– Ừ thì em tán anh chứ anh đâu có tán em. Vậy chứ ông lính lì lợm nào đậu xe ngay trước cửa trường văn khoa mỗi ngày…

Đình Anh cười hì hì.

– Tại ông lính đó mê màu tím hoa ô môi nặng quá…

Đợi cho người yêu ăn xong tô mì Đình Anh trả tiền rồi hai đứa ra đường. Chiếc Lam phóng vùn vụt trên đường Đinh Tiên Hoàng. Hai mươi phút sau cặp tình nhân len lỏi trong dòng người đông đảo đi sắm tết.

– Anh đứng chờ em ở đây… Chừng nào em xong cũng được…

Đang hút thuốc và rửa mắt Đình Anh chợt quay lại khi nghe giọng nói quen quen.

– Anh cổ cò… Làm gì mà đứng ngó trời ngó người vậy mậy?

– A… a… Hiện… Lâu quá mới gặp?

Hai người lính bắt tay nhau. Nhìn hai bông mai bạc nơi cổ áo của Hiện, Đình Anh cười lớn.

– Mừng mày lên chức…

Hiện cười vỗ vai bạn.

– Mới bắt được gần sáu tháng. Nhờ nó mà tao bắt luôn cái chức liên đoàn trưởng liên đoàn 6… Mày đang đợi ai vậy?

– Đợi cô bạn gái đi chợ tết… Còn mày?

– Đợi bà xã với hai đứa nhỏ sắm tết… Tao với mày vào kia uống chai bia chờ họ…

Hai người tới ngồi nơi cái bàn lộ thiên trên vỉa hè của một quán cà phê. Hiện gọi hai chai 33. Rót bia vào ly, hớp một ngụm Đình Anh im lặng nhìn người người lũ lượt đi chợ Tết. Hiện chợt thở dài.

– Không biết tết này có phải là tết bình yên không?

Làm ở bộ tổng tham mưu dĩ nhiên Đình Anh nghe và biết rõ tình hình chiến sự. Sau khi hiệp định Ba Lê được ký kết thời quân lực Mỹ không còn tham dự vào chiến tranh Việt Nam nữa. Quân viện cho Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa cũng bị giảm dần, trong lúc Bắc Việt lại được Nga Tàu gia tăng viện trợ tới mức tối đa. Các sư đoàn chủ lực của miền bắc được trang bị vũ khí tối tân ào ạt vượt qua khu phi quân sự xâm nhập vào vùng Trị Thiên và vùng cao nguyên Trung Phần.

– Mày nhớ anh Quốc không?

– Nhớ chứ… Chị Mai của tao thỉnh thoảng cũng có nhắc tới ảnh… Tuy hai người không thành vợ chồng nhưng tao nghĩ chị Mai vẫn còn thương ảnh…

– Lúc tao nắm tiểu đoàn trưởng thời ảnh là liên đoàn phó liên đoàn 32 rồi sau đó lên làm liên đoàn trưởng liên đoàn 4…

Nhìn thấy Ngọc Thụy đứng ngó dáo dác như tìm kiếm mình Đình Anh nói nhanh.

– Mày ngồi đây để tao ra đón Ngọc Thụy…

– Ừ… Mời cô bồ của mày vào đây…

Thấy Đình Anh xuất hiện Ngọc Thụy cười nói.

– Anh đi đâu vậy?

– Anh gặp thằng bạn thân rủ uống chai bia. Em tới chơi một chút rồi mình về…

Đình Anh kéo ghế cho người yêu xong chỉ vào Hiện.

– Hiện, bạn thân của anh… Còn đây là Ngọc Thụy…

Nhìn thấy Hiện mặc quân phục rằn ri với huy hiệu đầu cọp Ngọc Thụy cười hỏi.

– Anh Hiện ở liên đoàn nào?

– Tôi ở liên đoàn 6…

Đình Anh xen vào.

– Nó là liên đoàn trưởng liên đoàn 6 đó em. Trẻ tuổi mà tài cao…

Ngọc Thụy nhìn Hiện với vẻ kinh ngạc xong cười thốt.

– Không những tuổi trẻ tài cao mà ảnh còn phải đổ mồ hôi và máu mới được lên chức chứ bộ…

Nhìn bạn Hiện cười ha hả.

– Ê Anh… Ngọc Thụy nói chuyện nghe được lắm… Làm chai bia đi Thụy…

– Dạ cám ơn anh… Thụy uống chung với Anh cổ cò được rồi…

Hiện và Đình Anh phá ra cười vì lối nói chuyện của Ngọc Thụy.

– Tối mai mày có làm gì không tới nhà bà già vợ tao nhậu…

Liếc nhanh Ngọc Thụy, Đình Anh cười.

– Tối mai kẹt rồi… Tao phải canh nồi bánh tét với chị Mai. Mồng một thời tao trực. Mồng hai thời phải tới nhà Ngọc Thụy. Tối nay thời được…

– Ừ tối nay… Mời Ngọc Thụy tới luôn cho vui…

Uống cạn chai bia Đình Anh từ giã Hiện. Quẹo xe vào đường Hai Bà Trưng, Đình Anh hỏi.

– Em muốn tới nhà Hiện không?

Không trả lời câu hỏi Ngọc Thụy hỏi lại.

– Anh với anh Hiện quen nhau lâu chưa?

– Nó là bạn cùng lớp với anh ở Võ Trường Toản rồi cùng khoá Thủ Đức…

– Thôi em để cho anh say sưa với bạn bè đi…

– Có em cũng đâu có sao… Tụi này uống vài chai bia và nói dóc cho vui…

– Thôi em phải phụ má sửa soạn tết…

– Vậy anh đưa em về nhà chơi một chút rồi anh đi. Chiều ba mươi anh đón em tới nhà chị Mai…

Vừa bước vào sân Ngọc Thụy nghe trong nhà vang vang tiếng cười nói. Đình Anh nghe Ngọc Thụy reo lên tiếng mừng rỡ khi thấy một cô gái trẻ tuổi, tóc cắt ngắn, mặc quần jean và sơ mi đang ngồi trên ghế nệm.

– Bạch Vân về hồi nào vậy?

– Về ngày hôm qua… Cả gia đình đều về Sài Gòn ăn tết… Nhớ bồ quá tới thăm mới biết bồ đi chơi với bồ…

Liếc nhanh Đình Anh, Bạch Vân cười nói với Ngọc Thụy.

– Đó hả… Chàng chắc phải đặc biệt lắm nên mới lọt vào mắt xanh của nàng…

Ngọc Thụy cười gật đầu giới thiệu gọn.

– Đình Anh còn đây là Bạch Vân…

– Ê bồ giới thiệu như vậy chưa đủ. Phải xác định rõ ràng chỗ đứng mới được…

Ngọc Thụy chưa kịp nói Đình Anh lên tiếng trước.

– Tôi là Anh cổ cò, người mê chiếc áo dài màu tím hoa ô môi của Ngọc Thụy. Như vậy đủ chưa Bạch Vân?

– Được lắm… Vân thích cái tính minh bạch của anh…

Thấy Ngọc Thụy có bạn nên Đình Anh nói chuyện năm ba câu rồi rút lui. Trên đường tới nhà ba má vợ của Hiện anh tạt vào chợ Gò Vấp mua một chai Napoléon, hai gói thuốc lá và một bịch phá lấu to tướng.

3

Chiếc xích lô đạp từ từ ngừng lại trên đường Nguyễn Huệ. Ngọc Thụy và Bạch Vân xuống xe. Đưa ba tờ giấy năm trăm cho bác phu xe, Ngọc Thụy cười.

– Bác giữ luôn đi… Cháu lì xì cho mấy cháu nhỏ ăn tết…

Bác phu xe xích lô mừng rỡ.

– Cám ơn cô nhiều lắm… Chúc hai cô ăn tết vui vẻ…

– Cám ơn bác…

Hai cô gái nhập vào dòng người lũ lượt đi chợ Tết.

– Mình muốn mua quà đem qua Mỹ… Chắc mình không có trở lại Việt Nam nữa…

Bạch Vân nói với giọng buồn buồn. Ngọc Thụy liếc nhanh người bạn thân từ hồi còn học tiểu học.

– Có chuyện gì vậy… Thỉnh thoảng bồ về thăm quê chứ. Từ hồi bồ qua Mỹ mình không có bạn nào hết…

– Có nhiều chuyện quan trọng lắm. Để lát nữa mình nói cho bồ nghe…

– Vậy hả… Bồ muốn ăn gì mình mua cho…

Bạch Vân nuốt nước miếng.

– Mình muốn ăn soài tượng, cóc, ổi, mận đủ thứ. Ở bên Mỹ thèm mấy thứ đó vô cùng. Có nhớ có thèm cũng đành nuốt nước miếng thôi…

Ngọc Thụy cười thánh thót.

– Ừ… Một hồi mình đi mua… Mua mấy thứ đó về rồi mình nhậu với nhau…

Bạch Vân cười thành tiếng lớn như nhớ lại lần đầu tiên hai đứa mua chai bia uống thử. Uống xong Bạch Vân nói.

– Chẳng thấy ngon gì hết… Còn bồ?

Ngọc Thụy cười.

– Đắng nghét… Vậy mà tại sao mấy ông anh của mình tu hết chai này tới chai khác… Thuốc lá cũng vậy…

Bạch Vân mua ba bốn bịch quà kỷ niệm. Ngọc Thụy phải mang phụ cho bạn. Hai đứa đi lần tới chợ Bến Thành.

– Bồ với ông ” Anh cổ cò ” quen nhau lâu chưa?

– Hôm nay đúng một năm…

– Có định chuyện lâu dài không?

Ngọc Thụy thở dài.

– Hai đứa tránh nói tới chuyện đó… Bồ ở bên Mỹ không biết chứ ở đây tình hình bết lắm. Anh cổ cò nói cho mình biết là chính phủ Mỹ giảm viện trợ nên cái gì cũng thiếu…

Bạch Vân liếc nhanh bạn rồi thở dài.

– Mình biết chuyện đó… Cái tết này là cái tết cuối cùng của mình ở quê hương. Tết năm tới mình sợ không về được…

Lần thứ nhì Ngọc Thụy nghe bạn lập lại điều đó. Nàng tự hỏi có chuyện gì quan trọng mà Bạch Vân lại nói như vậy.

– Bồ bị bệnh hả?

– Không…

– Tại sao bồ nói như trối với mình vậy…

– Để hồi nữa mình nhậu rồi Bạch Vân nói cho bồ nghe…

Ngọc Thụy cười khi nghe Bạch Vân nói ” hồi nữa mình nhậu “. Bạch Vân xuýt xoa khi thấy trái cóc, soài tượng, mận và ổi.

– Trời ơi… Soài tượng chua này mà chấm với nước mắm đường ớt cay thời ngon nhất thế giới…

Ngọc Thụy cười vui mua luôn hai bịch to tướng.

– Mình mua cho bồ ăn đã thèm… Bồ muốn đi tắc xi hay xích lô?

– Xích lô… Mình ngồi xe hơi mòn mông rồi. Nhớ xích lô muốn chết. Má mình nói phải chi ở Washington DC có xích lô đi chợ thời vui hơn…

Ngọc Thụy ngoắc chiếc xích lô đậu bên kia đường. Hai đứa chui vào chiếc xích lô.

– Bác cho tôi về khu cư xá Thanh Đa…

Im lặng ngắm cảnh phố phường Bạch Vân cảm thấy lòng bùi ngùi thương nhớ thành phố mà nàng đã sinh ra và lớn lên. Xe xích lô từ từ lăn bánh qua cầu Thị Nghè. Ngọc Thụy chợt nhớ Đình Anh. Không biết giờ này anh đang làm gì. Anh đang nhậu với bạn thời em cũng vậy. Em và Bạch Vân sẽ nhậu xá xị con cọp với soài tượng.

Xe xích lô dừng ngoài đường để hai đứa đi bộ vào nhà. Má đi vắng nên hai đứa đem thức ăn vào phòng. Hai chai xá xị được khui ra. Nhìn những miếng soài tượng trắng tươi Bạch Vân nuốt nước miếng. Nhẹ chấm một miếng vào cái chén nước mắm trộn đường và ớt nàng vừa nhai vừa hít hà.

– Tuyệt… Mình có thể ăn cái này suốt ngày… Mình ăn cho đã thèm. Ở bên Mỹ làm gì có thứ này…

– Bộ Bạch Vân tính ở luôn bên Mỹ hả?

Bạch Vân lắc đầu cười buồn.

– Không ở cũng không được…

Ngập ngừng giây lát cô gái tiếp.

– Thụy là bạn thân nhất của mình nên mình không nỡ…

Ngọc Thụy nhìn bạn. Nàng thấy Bạch Vân ứa nước mắt.

– Có chuyện vì vậy Bạch Vân? Nói cho mình nghe đi…

Đắn đo giây lát Bạch Vân nói nhỏ.

– Ba của mình nói là chính phủ Mỹ đã quyết định bỏ Việt Nam Cộng Hòa lọt vào tay cộng sản…

Đang ngồi trên giường Ngọc Thụy giật mình nhưng im lặng không nói gì. Dường như nàng còn đang bàng hoàng vì câu nói của Bạch Vân.

– Ba của mình nói là chính phủ Mỹ đã có những thỏa thuận ngầm với Trung Cộng để cho miền bắc xâm chiếm Việt Nam Cộng Hòa của chúng mình. Họ sẽ ngưng viện trợ cho mình. Bồ biết không có viện trợ của Mỹ là lính của mình sẽ phải thua vì không còn súng ống và đạn dược để đánh nhau với Bắc Việt…

Nói xong Bạch Vân thở dài sườn sượt. Ngọc Thụy đưa chai xá xị lên tu một hơi dài rồi khà tiếng thật lớn giống như đang uống rượu.

– Bởi vậy ba mình mới đưa gia đình về Sài Gòn ăn một cái tết cuối cùng rồi sau đó trở về Mỹ và ở luôn bên đó. Sài Gòn sẽ bị cộng sản chiếm đóng. Bồ biết là những người như tụi mình không thể sống dưới chế độ cộng sản…

Ngọc Thụy gật đầu im lìm suy nghĩ. Tiếng của Bạch Vân vang đều đều bên tai nàng.

– Ba dặn đừng có nói cho ai biết chuyện bí mật này. Nhưng bồ với mình là bạn. Mình thương bồ nên phải nói cho bồ biết để khỏi áy náy…

Ngọc Thụy thở dài sườn sượt.

– Mình cám ơn bồ… Như vậy ăn tết xong là gia đình bồ trở qua bên Mỹ và không bao giờ về lại Việt Nam?

Bạch Vân gật đầu như xác nhận. Nhìn Ngọc Thụy giây lát Bạch Vân mới từ từ nói.

– Gia đình bên bồ có cậu Viên làm tướng trong quân đội vậy hôm nào bồ hỏi cậu Viên thử coi. Bồ muốn qua Mỹ sống thời phải đi cho sớm. Để trễ quá mình sợ không đủ thời giờ chuẩn bị…

Đưa tay quẹt chút nước mắm đường dưới đáy chén Bạch Vân cười như mếu.

– Rồi đây mình sẽ nhớ bồ nhiều lắm… Nhớ hai đứa mình nhậu xá xị với soài tượng…

Ngọc Thụy cười nhưng nét mặt lại có nét băn khoăn và lo nghĩ. Bạch Vân đứng lên.

– Thôi mình về… Trước khi đi mình sẽ ghé thăm bồ lần cuối…

– Bồ ở chơi chút nữa…

Ngọc Thụy nói và Bạch Vân lắc đầu cười.

– Mình phải về để thăm bà con nội ngoại… Mình sẽ gặp bồ trước khi đi Mỹ…

Hai người bạn ôm nhau. Ngọc Thụy ứa nước mắt còn Bạch Vân sụt sùi. Đưa bạn ra đường đón xích lô xong Ngọc Thụy lặng lẽ trở vào nhà. Nàng bị chấn động vì cái tin của Bạch Vân. Nàng ước gì có Đình Anh bên cạnh để nói cho người yêu biết. Nàng muốn đi tìm Đình Anh. Muốn biết nhà Hiện nàng phải hỏi chị Mai. Từ nhà nàng tới Lò Heo không xa lắm. Chị Mai ngạc nhiên khi thấy Ngọc Thụy hất tấp bước vào nhà.

– Em tìm Đình Anh hả. Nó không có ở đây?

– Dạ em biết ảnh không có ở đây. Hồi chiều ảnh nói là tới nhà má vợ của anh Hiện, bạn của ảnh để ăn nhậu. Chị biết nhà má vợ anh Hiện không?

– Biết… Nhà má vợ Hiện ở Gò Vấp… Con Hồng nó biết nhà… Để chị bảo con Hồng lái xe dẫn đường cho em…

Hồng chạy trước dẫn đường còn Ngọc Thụy theo sau. Qua khỏi chợ Gò Vấp nó quẹo vào một đường hẻm bên mặt rồi dừng trước ngôi nhà lợp ngói cũ kỹ. Đang ngồi uống rượu với bạn, Đình Anh ngạc nhiên khi thấy Ngọc Thụy xuất hiện.

– Hai cô cháu đi đâu vậy?

– Em muốn gặp anh có chuyện cần nên chị Mai bảo cháu Hồng dẫn đường cho em tới đây…

– Dạ chào cậu với cô Thụy con về…

– Cô cám ơn Hồng nha…

– Dạ không có chi…

Đợi cho Hồng lên xe xong Ngọc Thụy cười nhẹ.

– Thụy có làm phiền anh không?

– Đâu có gì… Em vào chơi nhân tiện anh giới thiệu mấy người bạn mới quen…

– Đây là Ngọc Thụy… Còn đây là Ánh và Hùng bạn của Hiện…

Đình Anh nhường ghế của mình cho người yêu. Hiện trở ra với một cái ghế khác.

– Thụy uống gì không… Tụi này có rượu, có bia…

– Cám ơn anh Hiện… Thụy mới nhậu với con nhỏ bạn ở nhà…

Hiện, Ánh và Hùng trợn mắt. Ngay cả Đình Anh cũng nhìn người yêu đăm đăm. Cười khẽ Ngọc Thụy nói với Đình Anh.

– Sau khi anh về thời em và Bạch Vân đi chợ Bến Thành mua soài tượng về chấm nước mắm đường nhậu với xá xị…

Bốn người đàn ông phá ra cười. Chỉ có Ngọc Thụy không cười mà vẻ mặt lại đăm chiêu và tư lự. Nhìn bốn người lính nàng thấp giọng.

– Con Bạch Vân có nói với em một chuyện vô cùng quan trọng…

Nhìn quanh quất xem có ai đứng gần không, Ngọc Thụy thì thầm vừa đủ cho Đình Anh và ba người kia nghe.

– Đây là một top secret…

Ngọc Thụy nhấn mạnh hai tiếng cuối.

– Ba của Bạch Vân là một nhân viên cao cấp của tòa đại sứ Việt Nam Cộng Hòa tại Washington DC. Ba của nó nói là chính phủ Mỹ đã có những thỏa thuận ngầm với Trung Cộng trong việc giải quyết chiến tranh Việt Nam. Mỹ sẽ bỏ Việt Nam Cộng Hòa cho cộng sản. Nói một cách khác là nếu cộng sản miền bắc có tấn công thời quân đội Mỹ sẽ không can thiệp ngoài ra họ còn cúp viện trợ. Không có viện trợ của Mỹ ta không có tiếp liệu để kéo dài cuộc chiến. Bạch Vân nói gia đình về Việt Nam ăn tết xong là qua Mỹ luôn không bao giờ trở lại nữa…

Bốn người lính lặng thinh trước lời tiết lộ của Ngọc Thụy. Cuối cùng Hiện chép miệng.

– Đúng là một top secret…

Hớp một hớp 33, Ánh phụ họa.

– Nghe cô Thụy nói tin này bây giờ tôi mới hiểu là tại sao tiếp liệu cứ thiếu hụt hoài. Đạn dược đã bị cắt giảm tối đa… Mỗi khẩu đại bác bây giờ chỉ được phép bắn mỗi ngày có năm ba trái thôi…

Hiện nhìn Đình Anh. Tùng sự tại bộ tổng tham mưu dĩ nhiên không ít thời nhiều Đình Anh cũng biết nhiều chuyện quan trọng hơn là lính đánh giặc.

– Tao có nghe tin đồn này nhưng qua những cuộc dò hỏi thời không có gì kiểm chứng. Bây giờ Ngọc Thụy nói ra thời tao mới có thể nói tin này đúng sáu bảy chục phần trăm. Tuy nhiên…

Ngừng lại hớp ngụm rượu, Đình Anh cười nhìn Ngọc Thụy.

– Chúng ta có thể kiểm chứng top secret này giả hay là thật nhờ một người…

– Ai?

Ánh hỏi trước nhất. Giơ tay chỉ vào Ngọc Thụy, Đình Anh nói nhỏ.

– Ngọc Thụy là cháu gọi đại tướng Cao Văn Viên bằng cậu…

– Trời đất…

Ánh bật lên hai tiếng gọn hơ. Trừ Đình Anh, ba người lính đều nhìn Ngọc Thụy lom lom. Họ không ngờ cô gái trẻ tuổi và xinh đẹp này lại là cháu của vị đại tướng tổng tham mưu trưởng Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa.

– Em có thể hỏi cậu Viên để xác nhận điều này… Cậu của em là người có nhiều thẩm quyền để biết cái tin Mỹ sẽ bỏ Việt Nam Cộng Hòa mình rơi vào tay cộng sản là sự thật hay chỉ tin đồn…

Nhìn người yêu Ngọc Thụy cười đùa.

– Anh thưởng cho em cái gì em mới hỏi…

– Em sợ không dám hỏi?

Đình Anh vặn và Ngọc Thụy đáp liền.

– Sức mấy mà sợ… Em sẽ hỏi… Tuy nhiên điều mà em muốn biết là các anh sẽ làm gì nếu tin người Mỹ ” bán ” mình cho cộng sản là sự thực…

Bốn ông sĩ quan cấp tá đớ người ra vì bị cô gái hỏi một câu hóc búa. Họ chưa kịp trả lời Ngọc Thụy lại hỏi tiếp một câu.

– Không lẽ các anh tìm đường dọt qua Mỹ hay là đầu hàng cộng sản?

Bốn ông tá nóng mặt khi nghe câu hỏi của Ngọc Thụy. Nhất là Hiện, Ánh và Hùng. Hiện phang một câu chắc nịch.

– Tụi này nhất định không dọt mà cũng không đầu hàng…

Ngọc Thụy liếc nhanh người yêu đang nhìn mình đăm đăm.

– Được rồi… Mấy anh nhất định không chạy trốn mà cũng không đầu hàng. Mấy anh sẽ chiến đấu tới cùng phải không?

Bốn ông tá đồng lượt gần đầu thay cho câu trả lời.

– Mấy anh sẽ chiến đấu nhưng lấy cái gì để đánh nhau với Bắc Việt… Cái này hả?

Ngọc Thụy đưa nắm tay nhỏ nhắn của mình lên. Cử chỉ của nàng khiến cho Đình Anh phì cười còn ba ông tá kia cũng phá ra cười sặc sụa. Họ không giận vì lời nói chí lý của Ngọc Thụy. Không có viện trợ của Mỹ họ đào đâu ra súng đạn để đánh nhau với Bắc Việt. Vả lại nếu đã a tòng với kẻ địch thời chính phủ Mỹ sẽ tìm đủ mọi cách áp lực ông Thiệu phải thi hành ý định của họ. Là quân nhân, nhất là một quân nhân cấp tá, họ phải thi hành lệnh của thượng cấp tức là buông súng đầu hàng.

Hiện nhìn Đình Anh. Làm bạn với nhau từ nhỏ Hiện biết Đình Anh là một người chịu khó suy nghĩ. Vấn đề phức tạp này may ra Đình Anh có sáng kiến để giải quyết.

Hiểu ý bạn Đình Anh nhập cuộc.

– Ngọc Thụy nói đúng đó… Muốn đánh nhau người ta phải có cái thế và lực. Cái thế của mình đang chênh vênh lắm vì Mỹ không còn xem Việt Nam Cộng Hòa như là một tiền đồn chống cộng nữa. Họ bỏ mình để bắt tay với Trung Cộng. Đó là bỏ con tép để bắt con tôm càng. Thế đã yếu mà lực của mình còn yếu hơn nữa. Tụi mày muốn đánh nhau với Việt Cộng nhưng lấy gì để đánh. Súng không có. Đạn không có. Cơm không có. Gạo không có. Từ nào tới giờ mình sống, mình đứng vững là nhờ vào viện trợ của Mỹ. Nay nó cúp là mình ngủm… Cụ Phan Bội Châu có nói một câu ” Vọng ngoại tắc tử “. Câu nói này đúng trong trường hợp của nước mình hiện nay…

Hiện làm thinh. Còn Ánh và Hùng cũng im lặng uống rượu. Bật lửa đốt điếu thuốc hít hơi dài, Đình Anh thấy người yêu đang nhìn mình mỉm cười. Cái nhìn của nàng như muốn nói ra điều gì.

– Em muốn nói chuyện gì cứ việc nói. Anh em ở đây đều là người lớn nên em đừng ngại làm mích lòng họ…

– Mỹ sẽ bỏ mình thời tại sao mình không bỏ họ trước…

Hiện, Ánh và Hùng ngơ ngác tỏ vẻ không hiểu được Ngọc Thụy muốn nói điều gì. Ngay cả Đình Anh cũng vậy. Dù biết Ngọc Thụy là một cô gái thông minh và chịu khó suy nghĩ nhưng anh vẫn chưa hiểu được người yêu của mình định ám chỉ điều gì.

– Chánh phủ Mỹ sẽ bỏ Việt Nam Cộng Hòa cho cộng sản và họ sẽ áp lực hoặc thuyết phục ông Thiệu làm theo ý của họ. Tại sao mình không đảo chánh lật đổ ông Thiệu rồi trục xuất hết người Mỹ ra khỏi nước. Lúc đó mình tự quyền quyết định lấy vận mệnh của nước mình…

Ngồi hơi xa một chút nên Đình Anh muốn bụm miệng người yêu cũng không kịp. Chống hai tay lên mặt bàn, chồm người tới trước, Hiện nhìn vào mặt Ngọc Thụy lom lom. Còn Ánh thời đứng bật dây trong lúc Hùng trợn mắt. Bốn ông tá hoàn toàn không ngờ một cô gái lại có một ý tưởng vô cùng táo bạo và mới lạ.

– Mày nghĩ sao?

Hiện hỏi Đình Anh. Hớp ngụm rượu Đình Anh lắc đầu.

– Làm như thế không được. Tụi mình là sĩ quan cấp tá nói ai mà nghe. Lính đâu mà đảo chánh. Vả lại tình báo của Mỹ nằm đầy khắp nơi. Hở ra là họ biết liền…

Đình Anh ngưng lại khi thấy Ngọc Thụy nhìn mình cười cười. Nụ cười của nàng như có ý nói ” Anh lạnh cẳng phải không…”

– Anh có muốn nghe ý kiến của em không?

Ngọc Thụy hỏi và Đình Anh lắc đầu lia lịa.

– Không… Em đừng có nói chuyện không tưởng. Cậu Viên của em mà biết được phiền phức lắm. Em thời không sao chứ tụi anh ra tòa án mặt trận như chơi…

Hiện cãi trong lúc nhìn Ngọc Thụy như khuyến khích.

– Nó không nghe thời kệ nó… Ngọc Thụy nói cho tụi này nghe chơi. Mình không làm thời có tội tình gì mà sợ…

Hùng xen vào.

– Đúng rồi… Ngọc Thụy cứ nói còn Anh cổ cò không muốn nghe thời đi chỗ khác chơi…

Được hai ông trung tá khuyến khích Ngọc Thụy cười láy mắt với người yêu.

– Sở dĩ em nói mình phải đảo chánh lật đổ ông Thiệu vì nhiều lý do sau đây. Còn ông Thiệu thời các anh sẽ phải làm theo lệnh của ổng là buông súng đầu hàng tụi Bắc Việt. Lật ông Thiệu là Mỹ sẽ lúng túng vì mất người thi hành chuyện bỏ Việt Nam Cộng Hòa. Song song với việc lật đổ ông Thiệu, ta sẽ ban bố lệnh trục xuất tất cả người Mỹ khỏi nước trong vòng hai mươi bốn tiếng đồng hồ. Không cho họ điều đình. Không cho họ có thời giờ liên lạc với các ông tướng vùng để lật ngược tình thế. Ta phải đánh thẳng vào tòa đại sứ, bắt nhân viên của họ tống lên máy bay. Như thế họ không có cơ hội làm chuyện gì khác hơn là go home…

Chỉ có Ngọc Thụy mới biết là Đình Anh bắt đầu lắng nghe mình nói chuyện bằng một câu hỏi.

– Nếu em đuổi Mỹ về rồi mình đào ra đâu súng đạn để đánh nhau với Việt cộng…

Ngọc Thụy cười cười nói liền như đã có sẵn câu trả lời.

– Nếu anh cần vũ khí thời thay vì trục xuất mình giữ họ lại làm con tin để đòi tiền chuộc mười triệu, trăm triệu hay năm ba tỉ. Chính phủ Mỹ rất trọng tánh mạng của nhân viên các tòa đại sứ cho nên mình đòi bao nhiêu cũng được. Vả lại mình đòi bằng súng đạn thời họ còn lạy mà đưa. Hết chiến tranh rồi họ giữ làm chi ba cái của nợ đó. Thêm vào đó mình lấy vàng từ ngân hàng quốc gia ra mua súng đạn thời họ tội vạ gì mà không đưa…

Đình Anh nói và giọng nói yếu hơn trước.

– Mình bắt nhân viên tòa đại sứ của nước khác là phạm vào luật quốc tế…

– Mình sắp chết tới nơi rồi hơi đâu mà để ý tới chuyện bá láp đó… Bắc Việt vi phạm hiệp định Paris năm 1973, đem quân xâm lăng miền nam của chúng ta rồi quốc tế công pháp có làm gì họ được hay không. Đây là chuyện sống chết của mười mấy triệu dân Việt Nam Cộng Hòa… Ngay cả bắt hết nhân viên mấy chục tòa đại sứ ở Sài Gòn em cũng làm…

Hùng lên tiếng.

– Chuyện bắt người Mỹ để đòi chuộc bằng súng đạn thời tôi đồng ý. Chuyện đảo chánh ông Thiệu thời tôi cũng đồng ý. Tuy nhiên làm thế nào để lật đổ ông ta?

Ngọc Thụy cười.

– Em chỉ nêu ra ý kiến vậy thôi. Còn chuyện đảo chánh lật ông Thiệu, anh Hùng nên hỏi ông tiến sĩ của em đây…

Vừa nói Ngọc Thụy vừa kéo ghế lại ngồi sát vào Đình Anh. Ngã đầu lên vai người yêu nàng cười nói một câu.

– Ba anh em nhà Tây Sơn, chữ nghĩa không đầy lá mít, lúc nổi dậy lính không có được ngàn người; thế mà họ đuổi Nguyễn Ánh chạy dài dài, lật chúa Trịnh dễ hơn trở bàn tay và sau đó đánh tan hai mươi vạn quân Tàu chỉ trong vòng có năm ngày. Mấy anh người thời thiếu tá, trung tá, lính trong tay cả đống, lại thêm chữ nghĩa đầy mình mà không làm được cuộc đảo chánh cứu nước cứu dân sao…

Câu nói của Ngọc Thụy khiến cho bốn ông tá nóng mặt mà người nóng mặt nhất chính là Đình Anh. Chưa kịp nói gì anh thấy Ngọc Thụy cười đứng dậy.

– Thôi em về… Tối mai anh nhớ chở em tới nhà chị Mai đón giao thừa nha… Ngọc Thụy xin chúc anh Hiện, anh Hùng và anh Ánh ăn một cái Tết vui vẻ…

Bốn ông tá của Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa ngồi im nhìn theo tà áo tím cùng dáng đi thướt tha và uyển chuyển của Ngọc Thụy. Đình Anh chợt thở dài. Hiện cảm thấy tiếng thở dài của người bạn thân đầy phiền muộn và lo âu. Viễn ảnh Sài Gòn bị lọt vào tay Bắc Việt khiến cho bốn người lính sợ hãi. Liên tưởng tới cảnh những anh bộ đội mang dép râu, đội nón tai bèo nghênh ngang đi vào thủ đô yêu dấu của Việt Nam Cộng Hòa khiến cho họ cảm thấy trái tim thắt lại và miệng đắng nghét.

Đưa ly rượu lên hớp một ngụm Ánh cảm thấy rượu lạt nhách.

– Thôi tôi không uống nữa…

Ánh lên tiếng. Hùng gật đầu.

– Tôi cũng vậy… Ngồi nói chuyện thôi…

Đình Anh cười mếu đốt thuốc.

– Hai ông suy nghĩ chuyện gì? Đảo chánh hả?

Ánh và Hùng cười im lặng. Hiện hỏi gọn.

– Còn mày?

– Mấy ông nên kín miệng không là bọn mình đi tù cả đám. Để từ từ rồi tính…

Hiện cằn nhằn.

– Từ từ là khi nào… Mày không nghe cổ nhân nói câu ” cứu binh như cứu hỏa ” sao…

Hít hơi thuốc nhả khói ra từ từ Đình Anh cười cười.

– Tối mai tao sẽ gặp lại Ngọc Thụy. Tao nghĩ cô nàng có ý kiến nên tao sẽ bàn sâu vào chi tiết với cô nàng…

Hớp ngụm nước đá Đình Anh hỏi Hiện.

– Chừng nào mày về lại đơn vị?

– Mồng bốn…

Quay sang Hùng, Đình Anh cười.

– Anh Hùng ở biệt khu thủ đô thì dễ nhất. Mai mốt tôi điện thoại rủ anh đi uống cà phê…

Ánh lên tiếng.

– Mốt tôi phải về Lái Thiêu rồi… Có gì anh Hùng gọi tôi…

Bốn người nói chuyện tới gần giới nghiêm mới giải tán. Trên đường trở lại phòng trọ ở Thị Nghè Đình Anh vừa lái xe vừa suy nghĩ về ý kiến của Ngọc Thụy.

4

Đêm ba mươi lấp lánh sao. Nồi bánh tét sôi sùng sục. Mùi lá chuối thoang thoảng. Ngồi trên chiếc chiếu Đình Anh tựa vào thân cây vú sữa còn Ngọc Thụy nằm gối đầu lên đùi người yêu. Chị Mai đã vào nhà nằm nghỉ để cho hai đứa ngồi canh.

– Đêm qua mấy giờ anh mới về nhà?

– Gần giới nghiêm…

– Anh có say không?

– Không… Tụi này ngưng uống lúc em về…

– Sao vậy?

Ngọc Thụy ngước lên nhìn người yêu.

– Hết hứng…

– Ngọc Thụy xin lỗi đã làm anh mất hứng nhậu với bạn…

Đình Anh cúi đầu xuống nhìn vào đôi mắt long lanh sáng trong đêm ba mươi của người yêu.

– Anh phải cám ơn em. Nhờ em mà tụi anh mới được biết top secret

– Anh tin chuyện đó có thật không?

Đình Anh trả lời bằng một câu hỏi.

– Em tin không?

Ngọc Thụy gật đầu.

– Em tin… Bạch Vân không bao giờ nói dối. Em chơi với nó hồi còn học tiểu học… Tuy nhiên nếu anh muốn em hỏi cậu Viên thời em sẽ chìu theo ý của anh…

– Em thương anh nhiều như vậy à?

Đình Anh hỏi và Ngọc Thụy gật đầu không do dự.

– Em yêu anh… Em muốn được sống gần bên anh ngay trên quê hương mình…

Đình Anh vuốt ve khuôn mặt đoạn khom người hôn lên mái tóc mềm mại thơm mùi sả của người yêu.

– Anh yêu em…

– Anh không chịu đi qua Mỹ sống phải không?

– Không… Sống hay chết anh cũng ở đây…

– Biết điều đó nên em mới nghĩ ra ý kiến lật đổ ông Thiệu, bắt giam hết người Mỹ để đổi lấy súng đạn đánh nhau với Bắc Việt…

– Liệu mình chống cự được bao lâu?

– Em không biết. Anh là lính chắc anh biết nhiều hơn em. Em chỉ biết một điều là muốn tự mình quyết định cuộc đời mình hay vận mệnh của dân tộc mình thời chúng ta phải hành động chứ không thể ngồi đó chờ người khác được. Người Mỹ họ đâu có thương gì mình. Nếu thương họ đã không bỏ mình cho cộng sản. Vả lại cho dù mình có chết cũng phải chết trong danh dự, cũng phải tự mình chọn lấy cách chết. Dân tộc mình từng có một quá khứ oai hùng, thời hôm nay tại sao lại hèn nhát và khiếp nhược tới độ để cho ngoại bang muốn làm gì thì làm. Lật đổ Thiệu, bắt giam hết người Mỹ là mình nói cho họ biết mình không hèn, không để cho họ quyết định vận mệnh của dân, của nước mình…

Nghe những lời của người yêu, Đình Anh vừa xấu hổ lẫn sung sướng. Anh không ngờ Ngọc Thụy lại có những ý tưởng lạ lùng như vậy.

– Anh hỏi em liệu mình chống cự được bao lâu hả. Có thể một ngày, một tháng, một năm. Ngay cả một ngày cũng quý rồi. Được sống tự do hai mươi bốn tiếng đồng hồ còn quý giá hơn mười năm dưới chế độ phi nhân, bất nghĩa của cộng sản. Ba của em bị cộng sản giết chết do đó em không thể sống với kẻ đã giết chết cha của mình. Em cũng không thể bỏ quê hương để sống và chết già trên một xứ sở xa lạ…

Ngọc Thụy ngừng lại giây lát như để kềm hãm xúc động rồi sau đó mới chầm chậm tiếp.

– Em chỉ có một chọn lựa là sống tự do ngay trên quê hương hay là chết…

Đình Anh nói nhỏ.

– Anh yêu em… Anh kính phục em… Mình sẽ lật đổ ông Thiệu, bắt giam hết người Mỹ để đổi lấy vũ khí chống lại cộng sản… Tuy nhiên hai đứa mình không thể làm được chuyện đó…

– Em biết… Mình cần có những người như anh Hiện, anh Hùng, anh Ánh. Họ là những người có lòng với đất nước. Anh Hùng có chức vụ gì hả anh?

– Hùng là trung tá tùng sự tại biệt khu thủ đô …

– Còn anh Ánh?

– Ánh là thiếu tá, tiểu đoàn trưởng tiểu đoàn 2 của sư đoàn 5 bộ binh…

– Anh ngó coi nồi bánh tét cạn nước chưa…

– Anh coi rồi em đừng lo…

Nằm trong lòng người yêu Ngọc Thụy nói nhỏ.

– Mỗi liên đoàn có ba tiểu đoàn, mỗi tiểu đoàn có chừng sáu trăm người; như vậy một liên đoàn có chừng một ngàn rưởi tới hai ngàn người…

Đốt thuốc hít một hơi Đình Anh cười hỏi.

– Em làm gì vậy?

– Em tính xem mỗi liên đoàn Biệt Động Quân có bao nhiêu người. Mình sẽ dùng biệt động quân để đảo chánh… Anh chịu không?

Đình Anh cười lặng lẽ vì câu hỏi của người yêu. Hít hơi thuốc Đình Anh lên tiếng.

– Chịu… Vì sợ bị đảo chánh cho nên ông Thiệu mới tống thủy quân lục chiến đi thật xa. Nếu mình dùng biệt động quân thời ông ta sẽ không ngờ vực vì từ nào tới giờ lính mũ nâu chưa có trực tiếp tham gia đảo chánh… Tuy nhiên làm cách nào để mình đem ba liên đoàn biệt động quân về Sài Gòn…

Ngừng lại để hít hơi thuốc rồi từ từ nhả khói ra xong Đình Anh tiếp.

– Muốn lật ông Thiệu và đuổi Mỹ mình phải dựa vào yếu tố bất ngờ. Mình phải làm những điều gì mà đối phương nghĩ mình sẽ không bao giờ làm. Mỹ sợ ông Thiệu bị lật đổ cho nên họ đã mua chuộc các ông tướng nếu không thời cũng cho người canh chừng. Mỗi quân khu đều có tòa lãnh sự tiếng là để liên lạc hay giúp đỡ, nhưng thực ra là gián điệp dò xét mọi hoạt động của vị tư lệnh quân khu hoặc các vị tư lệnh sư đoàn. Họ không bao giờ nghĩ là các sĩ quan cấp tá lại có thể đảo chánh do đó họ sẽ không ngờ vực hay để ý tới mình. Muốn thành công mình phải hành động thật nhanh khiến họ trở tay không kịp. Lính biệt động quân phải chiếm dinh Độc Lập và tòa đại sứ Mỹ với thời gian kỹ lục bởi vì chậm trễ các đơn vị của sư đoàn 5, 18 , 25 hoặc sư đoàn 7 sẽ kéo về tiếp viện cho chính phủ. Bắt được ông Thiệu xong mình buộc ổng ra lệnh cho tất cả lực lượng của bốn quân khu phải án binh bất động… Đối với người Mỹ mình cũng cần phải mạnh tay. Không cho họ điều đình gì hết. Đánh chiếm tòa đại sứ, bắt con tin để đòi súng đạn rồi tuyên bố đoạn giao với Mỹ. Tất cả mọi liên lạc mình sẽ nhờ tòa đại sứ Pháp đảm trách…

Ngọc Thụy chồm người lên hôn vào môi người yêu.

– Cưng giỏi quá… Em bầu cưng làm quân sư cho phe đảo chánh… Chịu hông?

Đình Anh mỉm cười vì cái giọng nhỏng nhẽo của người yêu.

– Còn em làm gì?

Ngọc Thụy cười khúc khích.

– Em làm cô bồ của quân sư nhắc tuồng cho cưng… Chịu hông?

Đình Anh cười lắc lắc đầu. Cho tới giờ phút này anh vẫn còn thắc mắc tự hỏi lý do gì mình bị người yêu lôi cuốn vào một vấn đề phiêu lưu và vô cùng mạo hiểm. Lật đổ chánh quyền hiện hữu, đuổi Mỹ về rồi sau đó dựng lên một chánh phủ khác hoàn toàn độc lập để tự mình quyết định vận mệnh của chính mình. Những vấn đề đó nói thời dễ nhưng nhúng tay vào mới thấy vô cùng nhiêu khê và phức tạp. Anh cũng biết thế lực của các siêu cường đã bao trùm lên các quốc gia nhược tiểu. Liệu sức mạnh của mười mấy triệu dân Việt Nam Cộng Hòa có thể xoay chuyển lịch sử hay bẻ gãy thế cờ mà hai siêu cường Mỹ-Tàu đã dàn dựng để đẩy dân tộc Việt vào vòng nô lệ của cộng sản.

– Sau khi hạ bệ ông Thiệu mình cần phải lập ra một hội đồng có tên là Hội Đồng Quân Nhân Cách Mạng để tạm thời chỉ huy quân lực. Mình cần một người để chỉ huy lúc ban đầu. Tuy mình lật được ông Thiệu nhưng thế đứng của mình chênh vênh lắm nếu không có người ủng hộ và đỡ đầu…

– Em đề nghị ai?

Trầm ngâm giây lát Ngọc Thụy nói chậm.

– Phe dân sự thời em không thấy có ai đủ tài đức để thích hợp với tình thế khó khăn và nguy ngập này. Mình phải chọn một người ở trong quân đội…

– Em nói có lý… Vậy em chọn ai? Cậu Viên của em hả?

Đình Anh cúi xuống nhìn người yêu đang nằm trong lòng của mình. Nhờ ánh lửa bập bùng cháy của nồi bánh tét anh thấy được đôi mắt long lanh đang mỉm cười nhìn mình.

– Không… Em không chọn cậu Viên…

– Vậy em phải chọn một trong bốn ông tướng tư lệnh vùng…

Ngọc Thụy lắc đầu nhiều lần.

– Bốn ông tướng vùng thời ba ông tướng vùng 2, 3 và 4 đều trung thành với ông Thiệu và đang bị điều tra về tội tham nhũng. Chỉ có trung tướng Ngô Quang Trưởng giỏi về quân sự và trong sạch nhưng ông ta lại ở tuốt ngoài Đà Nẳng. Em muốn tìm một vị tướng trong sạch, nhiệt huyết, đức độ và ái quốc chứ không phải yêu tiền…

– Tại sao em không chọn cậu của em? Dù sao ông cũng là tổng tham mưu trưởng…

– Có thể anh là lính nên anh có cái nhìn khác với em. Cậu Viên của em tuy tiếng là tổng tham mưu trưởng nhưng cậu không có thực quyền, không nắm trong tay một sư đoàn hay quân đoàn nào. Ông Thiệu mà bị lật là cậu cũng nhào theo luôn. Trung tướng Trưởng thời em không biết nhiều vì khi ông ta cầm quân khu 4 thời em còn nhỏ quá nên không có cơ hội tiếp xúc và tìm hiểu. Em nghe nói ông ta đánh giặc giỏi vì thế đặt ông ta vào chức tư lệnh quân khu để đánh nhau với Việt Cộng thời đúng sở trường của ông ta. Tướng Toàn, tướng Thuần với tướng Nghi thời quá nhiều tai tiếng…

Nói tới đó Ngọc Thụy rút người lại và úp mặt vào lòng người yêu như để dấu nụ cười.

– Em muốn tìm một vị tướng để làm tư lệnh quân khu 4. Một ông tướng có tài có đức. Đó là thiếu tướng Nguyễn Khoa Nam, tư lệnh sư đoàn 7 bộ binh…

Hơi cựa mình Ngọc Thụy ngước lên nhìn vào mặt của người yêu. Qua ánh lửa bập bùng nàng thấy một khuôn mặt xương xương, quai càm hơi bạnh ra và cặp môi mỏng.

– Anh có muốn nghe em nói về cái thế của miền tây không?

– Cái thế của miền tây… Em học ở đâu mà biết được những điều mà ngay cả anh cũng chưa nghĩ tới…

Ngọc Thụy cười khúc khích trong lòng người yêu.

– Em học lóm từ cậu Sơn, đại tá Phạm Văn Sơn, trưởng ban quân sử của Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa. Em vào bộ tổng tham mưu tiếng là thăm cậu Viên nhưng em lại thích trò chuyện với cậu Sơn hơn. Cậu cháu bàn luận hàng giờ về thế chiến quốc, thế xuân thu, tam quốc, về lịch sử nước nhà, về các danh tướng của nước ta. Cậu và em bàn về cái thế và cái lực của miền tây. Đó là cái thế của Đông Ngô Tôn Quyền cậy vào sông lớn để kình chống lại Tào Tháo và Gia Cát Lượng. Đây là một thí dụ điển hình về cái thế của miền tây. Sau khi lật ông Thiệu xong mình sẽ chọn cậu Viên làm chủ tịch Hội Đồng Quân Nhân Cách Mạng để đoàn kết quân lính thành một khối chống cộng. Mình có chính nghĩa nhưng mình lại thiếu tiền bạc và nhất là vũ khí. Do ở tình trạng thiếu hụt đó mình sẽ phải bỏ miền trung và cao nguyên để chỉ giữ vùng 3 chiến thuật. Tuy nhiên mất cao nguyên thời vùng 3 cũng không đứng vững được do ở cái thế môi hở thời răng lạnh. Vùng 3 và Sài Gòn sẽ thất thủ và mình phải rút về miền tây lấy sông Tiền làm cái hàng rào thiên nhiên để chống cự…

– À… Anh hiểu ý của em rồi… Không ngờ em có cái nhìn xa như vậy…

– Đó là lý do tại sao em chọn tướng Nam làm tư lệnh quân khu 4. Được lòng quân dân miền tây nên khi mình rút về cố thủ vùng lục tỉnh thời tướng Nam sẽ là vị tư lệnh nổi bật nhất. Miền tây đất rộng người đông, vốn là vựa lúa của Việt Nam Cộng Hòa chúng ta hơn hai mươi năm nay. Nương tựa vào miền tây là dân với lính không lo đói. Huống hồ gì miền tây rất thuận lợi cho việc phòng thủ. Hai mặt đông và nam giáp với biển, bắc có Tiền Giang che chở cho nên ta chỉ cần thủ kín mặt tây mà thôi…

– Chuyện mà anh lo ngại nhất chính là vũ khí… Không có súng đạn ta không thể nào chống lại việt cộng được…

– Bởi vậy khi trao đổi với Mỹ ta phải đòi thật nhiều, nhiều chừng nào tốt chừng đó. Ta chỉ muốn súng đạn cho nên em nghĩ không có gì trở ngại…

Ngồi dậy nhìn nồi bánh tét sôi sùng sục Ngọc Thụy nói.

– Mấy giờ rồi anh?

– 11 giờ…

– Sắp tới giao thừa rồi. Anh đổ nước thêm vào nồi đi. Mình thức tới gần giao thừa xong kêu chị Mai dậy…

Đêm ba mươi tết cặp tình nhân vừa đón giao thừa vừa canh nồi bánh tét đồng thời bàn chuyện đảo chánh.

Đoàn xe GMC năm chiếc từ từ dừng lại trước cửa bộ chỉ huy liên đoàn 6 Biệt Động Quân. Hiện với Trân, liên đoàn phó; Minh, sĩ quan ban 3 và anh em binh sĩ của bộ chỉ huy tươi cười chào đón các cô cậu sinh viên tới thăm viếng và ủy lạo các chiến sĩ biệt động quân. Đây là chương trình ủy lạo chiến sĩ của bộ tổng tham mưu phát động do lệnh truyền từ văn phòng của đại tướng tổng tham mưu trưởng. Người đứng ra tổ chức và điều động chính là thiếu tá Nguyễn Đình Anh.

Những người lính mũ nâu được phép của bộ chỉ huy nghỉ một ngày để đón tiếp các em gái hậu phương. Họ chia nhau từng nhóm nhỏ, năm ba người hoặc đông hơn ăn uống trò chuyện và chụp hình chung với các em gái hậu phương. Không khí cởi mở và thân mật giữa lính với dân nhờ đó thêm thân thiết và đậm đà. Hiện, Trân và Minh, ngồi đối diện với Đình Anh và Ngọc Thụy. Họ chăm chú lắng nghe đôi tình nhân nói. Thỉnh thoảng có thắc mắc họ mới hỏi một câu. Khi thấy có lính tới gần họ lại cười nói vui vẻ rồi lúc không có ai họ thì thầm bàn tán chuyện gì.

– Chương trình của hai người ra sao?

Trân hỏi. Đình Anh trả lời nhanh.

– Tuần tới tụi này tới thăm liên đoàn 4 rồi sau đó là liên đoàn 7. Bọn này cũng sẽ cố gắng tới thăm các liên đoàn 31, 32 và 33… Chỉ gắng thôi chứ không chắc chắn. Có anh chị em sinh viên tháp tùng nên vấn đề an ninh phải được bảo đảm tối đa…

Quay nhìn Hiện, Đình Anh tiếp.

– Sau khi tao đi thăm hết ba liên đoàn 4, 6 và 7 mình sẽ gặp nhau…

Hiện cười nhẹ nói với Đình Anh.

– Tao sẽ cố gắng… Tình hình lúc này nặng lắm. Nếu tao đi không được thời Trân hoặc Minh sẽ đại diện… Anh Quốc đang làm liên đoàn trưởng liên đoàn 4. Mình được ảnh nhập cuộc là đỡ lắm…

Đình Anh cười nói với bạn.

– Để tuần tới tao và Ngọc Thụy lên thăm ảnh….

Hiện đá vào chân bạn. Đình Anh mỉm cười khi thấy Ngọc Thụy đang ngồi im chống tay lên càm nhìn ra ngoài khu đất trống. Gió mùa xuân lây lất thổi phất phơ lá cờ vàng ba sọc đỏ. Nét mặt của cô gái đầy đăm chiêu và tư lự.

– Ngọc Thụy… Em đang nghĩ gì vậy?

Đình Anh gọi nhỏ. Ngọc Thụy mỉm cười nhìn người yêu.

– Em suy nghĩ để tìm cách đem biệt động quân về Sài Gòn lật đổ ông Thiệu…

Trân liếc nhanh Minh. Được nghe Hiện nói về Ngọc Thụy với ý kiến đảo chánh ông Thiệu, bắt nhân viên tòa đại sứ Mỹ làm con tin để đòi tiền chuộc bằng súng đạn cả hai nửa tin nửa ngờ. Họ không nghĩ một thiếu nữ trẻ đẹp lại có những ý tưởng lạ lùng ít có người nghĩ ra được. Bây giờ nghe chính miệng cô ta nói đang suy nghĩ tìm cách đem biệt động quân về Sài Gòn đảo chánh ông Thiệu họ mới tin chuyện đó có thật.

Mỉm cười Ngọc Thụy nói với Đình Anh mà cũng nói luôn cho ba người kia nghe.

– Em đang nghĩ cách để đem biệt động quân về Sài Gòn mà không bị một cản trở nào của chính phủ hoặc phe nhóm ủng hộ ông Thiệu. Tuy nhiên…

Ngọc Thụy cười thành tiếng có lẽ thích thú với ý kiến mới mẻ vừa nãy ra trong óc của mình.

– Em mà đem được sáu liên đoàn biệt động quân về Sài Gòn lật đổ ông Thiệu là ba anh bao em đi ăn mì Cây Nhãn nhen…

Trân vọt miệng nói trước nhất rồi Minh phụ họa.

– Em mà làm được là anh sẽ bao em ăn mì Cây Nhãn, hủ tiếu Nam Vang, phở Hiển Khánh, canh chua cá bông lau, món gì cũng được, ăn bao nhiêu cũng được…

– Anh nói làm em chảy nước miếng. Khi nào chuẩn bị xong em sẽ nói cho các anh nghe. Em đói bụng rồi các anh đãi em ăn gì đây?

Hiện cười ha hả.

– Mì gói…

Ngọc Thụy la nho nhỏ.

– Trời ơi… Anh Hiện đãi em gái hậu phương như vậy hả…

Trân xen vào.

– Như vậy mới gọi là chia xẻ gian lao với lính chứ. Ngọc Thụy chê mì gói vậy về nhà tôi ăn gạo xấy với thịt ba lát…

– Cái đó còn khó nuốt hơn mì gói…

Đình Anh xen vào.

– Thôi em ráng ăn mì gói để chia xẻ gian lao với các anh chiến sĩ đi rồi chiều nay anh mời em ăn bò bảy món…

Hiện la lên khi nghe Đình Anh nói.

– Ê… Mày chơi như vậy không được nghe. Tụi tao ăn mì gói với gạo xấy và thịt ba lát còn mày và Ngọc Thụy đi ăn bò bảy món…

– Ai bảo mày ham làm lính nhất là lính biệt động…

Ngọc Thụy chắt lưỡi hít hà.

– Em thích món bò cuốn lá lót và bò nướng vỉ ở Ánh Hồng…

Trân kêu lên bằng giọng thảm não.

– Thôi đừng nhắc nữa…

Ngọc Thụy cười thánh thót khi nghe Trân than thở. Dường như muốn chọc cho ba ông tá Biệt Động Quân thèm nàng láy mắt với Đình Anh.

– Bò cuốn lá lốt và bò nướng vỉ mà nhậu với Hennessy là hết sẩy…

Hiện cười ha hả.

– Biết tụi này thèm ăn nhậu nên Ngọc Thụy chọc phải không…

Nắm tay người yêu đi trước Ngọc Thụy cười vui.

– Nói vậy chứ em ăn mì gói cũng được… mà mì gói có hành ngò rau thơm không anh Hiện?

– Trời đất… Sao mà đòi hỏi nhiều quá vậy… Mì gói của lính là mì gói đói biết chưa…

Đình Anh im lặng nhìn xa xa. Những tà áo dài của các cô sinh viên với màu áo rằn của lính cạnh các lô cốt tạo nên hình ảnh ngộ nghĩnh và dễ thương tượng trưng cho sự gắn bó giữa dân và lính. Biết bao nhiêu nữ sinh trở thành người vợ của lính. Biết bao cô sinh viên đã là người yêu của lính. Sự gắn bó tình cảm này là một động lực lớn lao thúc đẩy người lính chiến vững tay súng chống lại cộng sản để bảo vệ tự do và ấm no của mười mấy triệu dân Việt Nam Cộng Hòa trong số đó có gia đình thương yêu của họ.

Sau khi chia tay với các sinh viên ở đại học văn khoa xong Đình Anh nói trong lúc lái xe.

– Mình đi ăn bò bảy món…

Ngã đầu vào vai người yêu Ngọc Thụy nói nhỏ.

– Thôi… Em muốn về nhà anh…

– Về nhà anh?

Đình Anh lập lại và Ngọc Thụy đáp gọn.

– Ừ về nhà anh. Mình mua bánh mì thịt về nhà anh gặm…

– Em không sợ…?

Hiểu người yêu muốn ám chỉ điều gì Ngọc Thụy vặn.

– Sợ gì…?

Biết người yêu hỏi khó mình Đình Anh ngần ngừ giây lát mới trả lời.

– Sợ anh ấy em…

Dụi đầu vào vai người yêu, Ngọc Thụy cười khúc khích.

– Em không sợ… Em biết anh không dám ấy em. Anh mà ấy em thời anh sẽ cưới em mà anh chưa muốn cưới em trong lúc này…

– Sao em biết?

– Nếu không tin lời em nói thời anh cứ việc ấy thử đi…

Ngọc Thụy xiết chặt eo ếch của người yêu sau khi dứt lời. Đình Anh đùa.

– Em khôn tổ bà. Nhiều khi anh thấy mình ngu khi nói chuyện với em…

– Xí… Anh mà ngu… Anh khôn dàn trời… Người khôn mà giả dạng để kẻ khác tưởng mình ngu thời người đó mới đích thực là người khôn ngoan nhất. Em khôn mà anh dụ được em thời anh mới khôn còn em ngu…

Đình Anh cười ha hả.

– Anh chỉ muốn được chút xíu cái ngu của em…

Qua khỏi cầu Thị Nghè một chút Đình Anh tạt vào một xạp bán bánh mì mua ba ổ bánh mì thịt, hai chai xá xị và một cục nước đá.

– Em thích gác trọ của anh…

Ngọc Thụy nói trong lúc bước lên cầu thang. Đứng nơi lan can nàng nhìn bao quát khung cảnh. Gió man mát. Đình Anh nói nhanh.

– Chủ căn nhà này là cháu của ông thượng sĩ làm việc chung với anh. Anh ta xây thêm căn gác cho anh mướn. Ở đây yên tịnh… Mời em vào…

Ngọc Thụy thong thả bước vào chỗ ở của một người lính độc thân. Trái với dự đoán của nàng phòng của Đình Anh sạch và ngăn nắp. Chiếc giường nệm một người nằm đặt trong góc. Cạnh giường đặt chiếc bàn viết nhỏ. Vật được nàng chú ý nhất là tủ sách lớn và cao tận nóc nhà. Sách học và sách đọc đủ loại. Việt có. Anh có. Pháp có. Căn gác trọ dường như thiếu một bóng hồng. Nơi đầu giường có một khung hình trắng đen của một cô gái. Cầm khung hình lên ngắm nghía Ngọc Thụy cười đùa.

– Cô nào đây. Bồ của anh hả?

– Ừ…

– Anh có mời cô ta về đây chưa?

– Có…

Bỏ mấy cục nước đá và rót xá xị vào ly xong đưa cho Ngọc Thụy, Đình Anh tiếp.

– Cô gái mặc áo dài màu tím hoa ô môi…

Đón lấy ổ bánh mì thịt của Đình Anh đưa cho Ngọc Thụy cắn miếng nhỏ nhai chầm chậm rồi cười hỏi.

– Chắc anh ăn bánh mì thịt thường lắm hả?

Đình Anh nhẹ gật đầu.

– Một tuần lễ ba bốn lần… Thường thường anh ăn ở câu lạc bộ tại chỗ làm nhiều hơn… Bánh mì thịt này đâu bằng bò bảy món phải không?

Ngọc Thụy cười nhìn người yêu.

– Không ngon hơn nhưng mà rẻ hơn… Anh đâu có tiền bao em ăn hàng hoài… Vả lại…

Đình Anh nhìn người yêu với vẻ biết ơn xong cười nói đùa.

– Anh để dành tiền làm đám cưới…

– Chừng nào anh cưới em…

– Khi em ra trường…

– Cám ơn anh…

Ngọc Thụy hôn vào má người yêu. Nhìn qua khung cửa sổ nhỏ nàng thấy một vệt nắng chiều đọng trên nóc nhà ngói xám mốc.

5

Bắt tay Đình Anh thật chặt, Quốc hỏi.

– Ai đây…?

Mỉm cười Đình Anh nhìn Ngọc Thụy.

– Xin giới thiệu với anh Quốc đây là Ngọc Thụy, ” bạn thân ” của em…

Nghe Đình Anh nhấn mạnh hai tiếng ” bạn thân ” Quốc cười nói với cô gái đang đứng trước mặt mình.

– Phải đặc biệt lắm em mới là bạn thân của Đình Anh…

Vổ vai Đình Anh, Quốc cười tiếp.

– Đi… Ba anh em mình vào văn phòng của anh nói chuyện. Lâu quá không gặp Đình Anh. Chị Mai của em vẫn mạnh?

– Dạ… Chỉ vẫn mạnh. Biết em đi thăm anh chỉ có lời hỏi thăm anh…

Khuôn mặt khắc khổ và dạn dày gió sương của vị liên đoàn trưởng liên đoàn 4 biệt động quân thoáng nét buồn rầu u uẩn cùng với tiếng thở dài hắt hiu.

– Cũng đã lâu… Hơn mười năm rồi anh không gặp chị Mai của em. Chắc Mai không khác với ngày xưa hả Đình Anh?

– Hình dáng có đổi khác nhưng tâm hồn của chỉ không thay đổi nhiều lắm. Chỉ vẫn yêu anh như ngày xưa…

Quốc thở dài hắt hiu.

– Vâng lời cha mẹ đoạn tuyệt với Mai là một quyết định mà anh vẫn còn ân hận cho tới bây giờ và có lẽ suốt cuộc đời của mình…

– Chị Mai không trách anh đâu mà chỉ còn thương anh nhiều hơn…

– Điều đó mới làm cho anh khổ tâm…

Giọng của Quốc nghẹn ngào. Xuyên qua những lời nói chuyện giữa Quốc và Đình Anh, Ngọc Thụy biết người lính chiến này rất tình cảm. Điều đó khiến cho anh ta khổ vì tình.

– Anh vẫn chưa lập gia đình?

Đình Anh hỏi và Quốc trả lời bằng cái thở dài hắt hiu muộn phiền.

– Chưa… Anh quen nhiều người lắm mà vẫn không yêu được ai…

Ngừng lại giây lát Quốc cười nói lớn.

– Hai em tới thăm anh mà anh lại nói chuyện riêng của mình. Ngọc Thụy đừng phiền…

Ngọc Thụy cười nhìn Quốc.

– Em thích nghe chuyện tình buồn như chuyện tình của anh với chị Mai…

Ba người vừa đi vừa nói chuyện. Quốc mời hai đứa vào một căn phòng nhỏ bày biện đơn sơ với cái bàn làm việc bày la liệt giấy tờ.

– Hai em ngồi chơi…

Đình Anh và Ngọc Thụy ngồi xuống hai cái ghế cũ.

– Đình Anh biết Hiện lên trung tá và nắm liên đoàn 6 chưa?

– Em có gặp Hiện hôm tết. Hiện nói cho em biết là anh làm liên đoàn trưởng liên đoàn 4. Bởi vậy em mới lên thăm anh và có chút chuyện cần bàn với anh…

– Đình Anh muốn bàn với anh chuyện gì. Với tình thân của chúng mình nếu giúp em được anh sẵn lòng…

Liếc nhanh Ngọc Thụy, Đình Anh hơi thấp giọng.

– Chuyện mà em muốn nói với anh rất quan trọng. Mình có chỗ nào vắng và yên tịnh không anh?

– Vậy hả… Mình về phòng riêng của anh…

Nói xong Quốc đứng dậy. Đình Anh và Ngọc Thụy theo sau. Ra tới cửa Quốc đưa tay chỉ.

– Hai em thấy căn nhà màu trắng đó không. Nhà của anh đó. Hai em cứ việc mở cửa vào còn anh xuống câu lạc bộ mua vài chai bia và thức ăn đãi hai em…

Bước song song trên nền đất trắng mịn Ngọc Thụy nói nhỏ.

– Tội nghiệp anh Quốc…

Đình Anh thở hắt hơi dài.

– Ảnh là một người tình chung thủy. Ba má ảnh giàu sang và gia thế lắm. Biết được ảnh thương yêu chị Mai, ba má ảnh không bằng lòng cho hai người lấy nhau vì chê chị nghèo và không danh giá. Ba má ảnh bắt ảnh phải đoạn tuyệt với chị Mai. Vì tự ái chị Mai cũng cắt đứt liên lạc với ảnh rồi sau đó chỉ lấy chồng. Đang học đại học anh Quốc tình nguyện vào võ bị Đà Lạt…

Ngọc Thụy lắc đầu.

– Tại sao ảnh chỉ lại làm như vậy. Làm như thế là tự làm khổ mình. Muốn sống một đời đáng sống phải mạnh dạn vượt ra khỏi cái tầm thường…

Đình Anh nhìn Ngọc Thụy.

– Không phải ai cũng như em đâu. Anh Quốc và chị Mai là những người hiền nên dễ chấp nhận hoàn cảnh và số mệnh…

Tới nơi hai đứa mới thấy một ngôi nhà vách ván, lợp tôn nằm trơ vơ trên khoảnh đất trống. Xô cửa bước vào họ thấy một chiếc giường nệm cho một người nằm. Trên giường ngổn ngang mấy cuốn tiểu thuyết và tạp chí. Nơi đầu giường là bức ảnh trắng đen của một cô gái mà Đình Anh biết là bức ảnh bán thân của chị Mai. Hai bộ quân phục treo trên vách. Cái bàn cây ọp ẹp đặt chính giữa phòng. Căn phòng đúng là căn phòng của một người lính sống độc thân không có bóng đàn bà.

Quốc bước vào theo sau là một người lính khiên trên vai một kết bia 33.

– Chừng nào hết nước đá trung tá gọi em sẽ đem lên ngay…

– Cám ơn em…

Người lính rút lui. Quốc mời hai đứa ngồi vào bàn.

– Anh có nước ngọt và bánh mì thịt cho Thụy gặm đỡ đói…

Đình Anh đùa.

– Anh đừng lo… Thụy coi vậy chứ nhậu một cây…

Quốc nhìn cô gái ngồi đối diện với mình với vẻ ngạc nhiên. Ngọc Thụy phải vừa cười vừa giải thích chuyện mình và Bạch Vân nhậu xá xị với soài tượng chấm nước mắm đường khiến cho Quốc cười ha hả. Như lây cái tính trẻ trung, vui vẻ của Ngọc Thụy và Đình Anh nên Quốc cười nói nhiều hơn.

– Đình Anh muốn anh giúp chuyện gì. Em cứ nói ra đi… Anh em mình mà…

Đình Anh ra hiệu cho người yêu. Ngọc Thụy từ từ phun ra cái ” top secret ” cho Quốc nghe đồng thời cũng nói về ý định đảo chánh ông Thiệu và bắt nhân viên tòa đại sứ Mỹ làm con tin để đổi lấy súng đạn. Nàng cũng nói thêm là đã được sự đồng ý của Hiện. Quốc ngồi im nghe từ đầu tới cuối câu chuyện song không nói câu nào. Thật lâu anh mới thở dài.

– Làm sao Thụy lại biết tin này?

Quốc hỏi và Đình Anh mau mắn trả lời.

– Thụy là cháu gọi đại tướng tổng tham mưu trưởng bằng cậu…

– Ạ…

– Làm sao chúng ta đảo chánh để lật đổ ông Thiệu được nếu không có sự ủng hộ của các ông tướng tư lệnh vùng hay các quân binh chủng…

Ngọc Thụy nhẹ lắc đầu.

– Chúng ta không thể dùng các vị tư lệnh này để lật ông Thiệu vì hai lý do dễ hiểu là họ trung thành với ông Thiệu đồng thời họ cũng bị người Mỹ kềm cứng rồi. Họ mà nhúc nhích là CIA biết liền. Chỉ có các sĩ quan trung cấp, không giữ chức vụ cao thời Mỹ mới không để ý tới. Muốn qua mặt được Mỹ thời ta phải nghĩ, phải làm những gì mà họ không nghĩ hoặc không ngờ tới. Em muốn nói là ta phải triệt để lợi dụng yếu tố bất ngờ thời mới lật ông Thiệu được…

Nhậu một ngụm xá xị Ngọc Thụy cười hỏi Quốc.

– Mà anh có dám làm không? Nếu anh không dám hoặc không muốn tham gia đảo chánh thời tụi em không cần nói nữa…

Liếc nhanh Đình Anh, Quốc cười nói với Ngọc Thụy.

– Em tính dùng kế khích tướng phải không?

Bị Quốc nói trúng tim đen cô gái cười thánh thót.

– Chút chút… Biết anh nặng lòng với đất nước cho nên tụi em mới nói cho anh biết. Chỉ có cách lật ông Thiệu và bắt người Mỹ, ta mới phá được thế cờ bán đứng Việt Nam Cộng Hòa của họ cho cộng sản. Khi hạ bệ ông Thiệu xong rồi mình sẽ lên đài phát thanh và đài truyền hình thông báo cái tin Mỹ bỏ Việt Nam Cộng Hòa vào tay cộng sản cho dân chúng biết đồng thời nêu danh tánh các vị tướng lãnh tham gia đảo chánh…

Đình Anh ngắt lời người yêu.

– Em chưa có nói với anh chuyện này…

Ngọc Thụy cười tươi nhìn hai ông tá.

– Cái này là mình xạo ra để đặt họ trước sự đã rồi làm cho họ bắt buộc phải ủng hộ phe đảo chánh. Họ sợ nếu không ủng hộ mình thời nếu ông Thiệu cầm quyền trở lại họ có thể mất chức và tù tội…

Quốc cười lắc đầu.

– Anh chịu thua em… Làm sao em có thể nghĩ ra những ý tưởng lạ lùng đó…

Nhậu một hớp nữa Ngọc Thụy cười hỏi.

– Như vậy là anh bằng lòng về phe với tụi này phải không?

– Ừ…

Thật sự Quốc ưng thuận chỉ vì bị hấp dẫn và lôi cuốn bởi những ý tưởng lạ lùng và mới mẻ của Ngọc Thụy. Anh muốn biết bằng cách nào cô gái trẻ tuổi đang ngồi trước mặt mình có thể làm cái việc mà nhiều người muốn làm nhưng lại sợ sệt không dám làm.

– Chỉ cần quân của ba liên đoàn 4, 6 và 7 hoặc thêm ba liên đoàn 31, 32 và 33 là mình có thể bắt cóc ông Thiệu, bao vây tòa đại sứ Mỹ rồi bắt giữ nhân viên của họ để trao đổi vũ khí…

Ngay cả Đình Anh dù là người tham gia từ đầu cũng cảm thấy bị kích thích và hồi hộp khi nghe người yêu nói.

– Em có cách gì mà chỉ cần 6 liên đoàn biệt động quân lại bắt được ông Thiệu?

Nhìn Quốc và Đình Anh, Ngọc Thụy cười chúm chiếm.

– Dùng đảo chánh giảđảo chánh thật

Quốc nhìn Ngọc Thụy với vẻ băn khoăn như chưa hiểu. Bật cười thánh thót cô gái tiếp.

– Mình phải có hai nhóm. Nhóm thứ nhất là nhóm đảo chánh giả còn nhóm thứ nhì là nhóm đảo chánh thật. Dùng đảo chánh thật dẹp đảo chánh giả xong đảo chánh thật sẽ đảo chánh ông Thiệu. Để em giải thích cho hai anh hiểu thêm. Đầu tiên mình dùng bộ binh như sư đoàn 5 hoặc sư đoàn 25 kéo về bao vây dinh Độc Lập. Bị bao vây ông Thiệu phải điều động ba liên đoàn 4, 6 và 7 biệt động quân tới giải cứu vì hai lý do. Thứ nhất là họ ở gần và thứ nhì là lính biệt động ít can dự vào những cuộc đảo chánh hơn nhảy dù và thủy quân lục chiến hoặc các sư đoàn bộ binh. Sau khi dẹp đảo chánh xong thời ông Thiệu sẽ tin tưởng mình hơn và thế nào ông ta cũng giữ các liên đoàn biệt động quân để bảo vệ thủ đô. Lúc đó nếu mình có đảo chánh thật ông ta cũng không nghi ngờ…

Cười ha hả Quốc rót đầy ly bia cho Đình Anh và cho mình xong nâng ly bia lên.

– Nhậu đi hai em… Mình nhậu để ăn mừng trước…

Quốc, Đình Anh nâng ly bia còn Ngọc Thụy nâng ly xá xị lên uống một hơi cạn. Đặt ly xá xị không còn giọt nào Ngọc Thụy cười hỏi lại lần nữa.

– Như vậy là anh về phe với tụi này phải không?

Quốc gật đầu không do dự.

– Ừ… Anh sẽ hợp tác với hai em lật ông Thiệu và đuổi Mỹ về nước…

Nháy mắt ra hiệu cho người yêu Ngọc Thụy đưa bàn tay nhỏ nhắn ra. Hiểu ý Đình Anh cũng đưa tay ra. Cười ha hả Quốc bắt tay hai cộng tác viên trẻ tuổi. Ba bàn tay nắm lại với nhau tượng trưng cho một tín nhiệm và hợp tác.

– Hai em đã nói chuyện này với trung tá Bảo, liên đoàn trưởng liên đoàn 7 chưa?

– Chưa… Em đi thăm anh trước vì dù sao tụi mình cũng thân thiết với nhau hơn. Em chỉ nghe Hiện nói sơ về anh Bảo…

Đình Anh nói với Quốc. Hiểu ý Quốc cười vui.

– Để anh nói với Bảo… Nó là bạn cùng khóa, cùng đại đội và cùng phòng với anh. Không những đánh giặc giỏi nó lại sạch. Có tinh thần quốc gia và chống cộng cao cho nên anh biết nó sẽ hợp tác với mình…

Ngọc Thụy lên tiếng.

– Anh đừng liên lạc qua vô tuyến điện thoại. Em sợ…

Quốc gật gù.

– Em chu đáo lắm… Mai anh sẽ đi gặp Bảo và rủ nó đi nhậu…

Quốc mời Đình Anh và Ngọc Thụy ở lại nghỉ đêm với mình. Hai đứa bằng lòng. Suốt đêm hôm đó ba người thức tới hai giờ sáng bàn luận đủ mọi chuyện.

Ba giờ chiều. Khu vườn dừa rợp bóng mát. Tám người gồm ba phụ nữ và năm người đàn ông ngồi vây quanh chiếc bàn tròn đặt dưới gốc dừa lão cao ngất. Ba phụ nữ là Ánh Tuyết vợ của Bảo; Quỳnh Hoa, vợ của Hiện và Ngọc Thụy. Còn năm người đàn ông là Đình Anh, Hiện, Bảo, Quốc và Hùng.

– Mấy anh chị để em đài thọ nhen… Đây là tiệc mừng của Anh cổ cò và em…

– Mừng chuyện gì vậy Thụy?

Ánh Tuyết hỏi.

– Mừng ngày tụi này gặp nhau…

– Hai đứa quen nhau trong trường hợp nào vậy?

Quốc xen vào. Ngọc Thụy từ từ kể cho mọi người nghe chuyện Đình Anh lái xe jeep tới trường văn khoa cua nàng khiến mọi người cười rũ rượi. Quỳnh Hoa nói đùa.

– Thụy là cháu của đại tướng Viên mà Đình Anh còn dám làm như vậy huống hồ gì dân thường…

Nhìn chiếc áo dài màu tím của Ngọc Thụy, Ánh Tuyết cười.

– Em mua ở đâu mà có chiếc áo dài màu tím lạ và đẹp lắm…

– Đó là màu tím hoa ô môi… Chị Tuyết biết cây ô môi không?

– Nghe nói nhưng chị chưa thấy bao giờ. Bộ màu tím của hoa ô môi đẹp lắm hả Thụy?

– Dạ… Hồi nhỏ đọc bài thơ Màu Tím Hoa Sim của Hữu Loan em thích lắm dù không biết màu tím hoa sim như thế nào. Từ đó em nãy ý chọn màu tím hoa ô môi để may áo dài. Tuy màu áo không giống hệt như màu tím hoa ô môi nhưng nếu người nào đã thấy hoa ô môi thời họ sẽ nhận ra liền…

Vừa nói Ngọc Thụy vừa lè lưỡi ra như chọc quê Đình Anh.

– Bởi vậy anh mê em ngay từ phút đầu tiên…

Đình Anh xen lời bằng câu nói nửa đùa nửa thật. Quỳnh Hoa cười nói với Ngọc Thụy.

– Mấy ông lính nói khó tin lắm. Mấy ổng xạo và miệng lưỡi một cây trong số đó có ông Hiện yêu quý của chị. Hồi lúc còn bồ với ổng tối ổng nói yêu mình tha thiết sáng mai thấy ổng chở cô nào chạy qua nhà. Tra hỏi ổng thời ổng bảo là em gái hậu phương, là cô em hàng xóm kế bên nhờ chở đi chợ. Em hàng xóm gì mà ôm eo ếch chặt cứng và ngồi ngã đầu vào vai…

Hiện cười ha hả.

– Cũng nhờ em ghen cho nên bây giờ mình mới có hai con…

Thức ăn được mang ra. Hai dĩa gỏi tôm trộn ngó sen. Hai tô canh chua cá bông lau. Hai dĩa tôm rim và hai dĩa sườn ram mặn. Mọi người vừa ăn vừa trò chuyện. Năm ông lính ăn thật nhanh xong kéo nhau ra đứng cạnh mương dừa vừa hút thuốc vừa trò chuyện.

– Mấy ổng nói chuyện gì mà có vẻ hăng say và sôi nổi vậy Ngọc Thụy?

Quỳnh Hoa hỏi và Ngọc Thụy trả lời.

– Chắc mấy ảnh nói chuyện đánh giặc…Lính mà… Họ gặp nhau chỉ có nói chuyện giặc giả hoặc bồ bịch…

Quay sang Ánh Tuyết nàng hỏi.

– Chị biết anh Quốc lâu chưa?

– Cũng hơn mười lăm năm rồi. Ảnh hiền lắm và ít nói nữa. Nghe anh Bảo nói ảnh thương cô nào mà không lấy được cô đó nên ở vậy luôn. Chị giới thiệu cho ảnh mấy đứa bạn của chị mà ảnh không ưng cô nào hết… Nghe nói người mà ảnh thương tên Mai nhưng chị chưa gặp cô ta. Anh Bảo thân với anh Quốc lắm…

Dù đang trò chuyện với Ánh Tuyết và Quỳnh Hoa nhưng Ngọc Thụy thỉnh thoảng vẫn liếc ra chỗ năm người lính đang đứng nói chuyện. Không nghe được nên Ngọc Thụy hồi hộp và lo âu. Nàng chỉ nghe họ thì thầm rồi thỉnh thoảng lại phá lên cười xong tiếp tục trò chuyện. Chừng nửa tiếng đồng hồ sau năm người trở lại bàn ngồi.

– Mấy anh nói chuyện gì mà lâu vậy?

Ánh Tuyết hỏi Bảo. Vị liên đoàn trưởng liên đoàn 7 cười hì hì.

– Nói chuyện tào lao… Chuyện xa xưa… Chuyện cua đào hồi còn đi học…

Quỳnh Hoa nói với Hiện.

– Mình đi về nghen anh. Gởi hai đứa nhỏ với bà ngoại mà đi lâu bả rầy rà…

Đình Anh và Ngọc Thụy tiễn mọi người ra tận xe. Ngồi trên yên xe honda Quốc nói nhỏ với Ngọc Thụy.

– Mọi việc tiến triển tốt. Anh sẽ gặp lại hai em sau… Đình Anh cứ gọi Hùng đi uống cà phê để bàn sâu vào chi tiết…

Nhìn theo bóng Quốc mất nơi khúc quanh Ngọc Thụy lại bàn ngồi chờ người yêu trả tiền. Thấy dáng đi thong thả cùng nét mặt tươi vui của Đình Anh, nàng biết công chuyện tiến triển khả quan đúng như lời Quốc đã nói.

– Em muốn về nhà anh không?

Ngọc Thụy trả lời trong lúc ngồi lên yên xe.

– Dạ… Mình về nhà anh đi… Chúng ta cần bàn luận công việc một cách chi tiết hơn vì mình không còn nhiều thời giờ lắm…

– Có ai đi sau mình không?

– Không…

– Anh Quốc và anh Bảo đang cố gắng thuyết phục ba ông liên đoàn trưởng của liên đoàn 31, 32 và 33…

– Em hiểu ý của anh. Mấy ngày qua em bận bù đầu để nghĩ ra cách thức đem quân đảo chánh giả về Sài Gòn đảo chánh ông Thiệu…

– Anh có ý kiến… Em muốn nghe ý kiến của anh không?

Ngọc Thụy xiết chặt eo ếch của người yêu cùng với tiếng cười thánh thót.

– Muốn nghe… Em biết anh thông minh, dễ thương và đa tình…

Đình Anh cười nhỏ khi nghe người yêu nịnh mình.

– Hùng sẽ cho xe đón tiểu đoàn của Ánh đóng ở Lái Thiêu cộng thêm lính biệt khu thủ đô và thiết giáp bao vây dinh Độc Lập. Bị tấn công ông Thiệu sẽ liên lạc với bộ tổng tham mưu và thế nào cậu Viên cũng sẽ gởi ba liên đoàn 4, 6 và 7 biệt động quân tới dẹp đảo chánh…

Ngọc Thụy chồm người lên hôn vào cổ của Đình Anh.

– Ý kiến hay… Em biết anh thông minh mà… Anh muốn em thưởng nữa hôn…

– Thôi… Em để dành cho đám cưới của hai đứa mình…

– Sao lúc này anh hay nói tới cưới hỏi vậy?

– Tại anh lậm em quá rồi…

Ngọc Thụy cười ròn tan vì sung sướng. Nàng thì thầm vào tai người yêu khiến cho Đình Anh bật cười ha hả. Lái xe theo dòng xe cộ đông đúc qua cầu Khánh Hội Đình Anh quẹo mặt về bến Bạch Đằng. Bức tượng Trần Hưng Đạo đứng bơ vơ buồn vì biết trước non nước sắp tới hồi nguy ngập. Thấy mấy chiếc tàu chiến đang neo giữa sông Sài Gòn Ngọc Thụy hỏi:

– Anh có quen ai ở hải quân không?

– Không…

– Miền tây là vùng sông rạch chằng chịt…

Tuy Ngọc Thụy không nói hết câu nhưng Đình Anh hiểu người yêu của mình muốn ám chỉ điều gì. Họ không thể cố thủ miền tây nếu không có sự hiện diện của tàu chiến. Hỏa lực mạnh thêm cơ động tính các chiến hạm và chiến đỉnh là thành phần chính để kiểm soát và ngăn chận sự xâm nhập của địch bằng đường sông và đường biển.

– Việc đó mình tính sau. Giai đoạn đầu là giai đoạn quan trọng nhất…

Ngọc Thụy làm thinh không cãi lại. Nàng biết mình trẻ hơn Đình Anh do đó kinh nghiệm và hiểu biết nhà binh không có nhiều. Xe quẹo vào đường Hồng Thập Tự rồi qua cầu Thị Nghè. Xuống dốc cầu Đình Anh chậm xe lại rồi ghé vào xe bánh mì thịt. Nhìn người yêu Ngọc Thụy đùa.

– Chắc em phải đặt cho anh thêm cái tên mới là Anh bánh mì…

Đình Anh cười lớn.

– Anh mà thành Anh bánh mì thời em cũng là Thụy bánh mì thịt luôn…

Về tới phòng trọ đứng ngoài lan can hai đứa gặm bánh mì, bàn chuyện đảo chánh và nhìn phong cảnh của một buổi chiều nắng sắp tắt.

6

Bước vào quán cà phê Mai Hương Đình Anh   đảo mắt một vòng thật nhanh. Thấy nơi góc quán có bàn tay vẩy vẩy Đình Anh thong thả tiến tới. Hùng đang ngồi nhâm nhi ly cà phê đen. Đợi cho Đình Anh ngồi xuống ghế xong Hùng cười hỏi.

– Đình Anh uống gì?

– Em cho anh ly nước đá chanh…

Đình Anh nói với cô con gái đang đứng chờ. Một giờ trưa nên quán vắng và yên tịnh. Nhạc êm và dịu. Chừng mười phút sau cô gái trở lại với ly đá chanh. Nhìn quanh thấy không có ai ngồi gần Đình Anh thấp giọng.

– Công việc ra sao hả anh?

Hùng gật gù.

– Tiến triển tốt. Chừng nào mình khởi sự?

– Tụi này định 1 tháng 6. Tuy nhiên tôi sẽ gặp anh để xác định lần cuối cũng như bàn thêm chi tiết… Anh đã nói chuyện với Ánh chưa?

Khẽ gật đầu hớp ngụm nhỏ cà phê, Hùng thấp giọng.

– Ánh và tiểu đoàn đang đóng ở Lái Thiêu. Nếu mọi việc êm xuôi tôi sẽ đón Ánh về Sài Gòn. Để cho chắc ăn tôi sẽ có thêm mấy con cua sắt…

Hai người đối đáp như thế. Nếu có người thứ ba nào nghe thời sẽ tưởng họ là dân chạy áp phe chứ không nghĩ là họ bàn chuyện bí mật quân sự. Uống cà phê trò chuyện chừng một giờ, Đình Anh từ giã Hùng.

Ngọc Thụy đứng trên lề đường trước cổng trường Văn Khoa. Đình Anh trờ xe tới. Ngồi lên yên, vòng tay ôm lấy eo người yêu cô gái hỏi.

– Mình đi đâu?

– Anh chở em về nhà của em…

Chiếc Lam từ từ nhập vào dòng xe cộ. Giờ tan sở lại thêm chiều thứ sáu nên đường phố dập dìu xe cộ. Tiếng kèn xe inh ỏi. Mùi săng nhớt nồng nặc. Đưa tay bịt mũi Ngọc Thụy phàn nàn.

– Hôi săng quá…

Nàng úp mặt vào lưng người yêu như muốn hít thở mùi mồ hôi và mùi áo ka ki quen thuộc hơn là phải ngửi mùi săng nhớt hôi hám.

– Má có làm thức ăn dành cho hai đứa mình rồi… Má dặn em hồi sáng…

– Má của em không có nhà hả?

– Dạ không… Má đi đậu chếnh…

– Đậu chếnh là cái gì?

Đình Anh hỏi và Ngọc Thụy cười khúc khích.

– Đậu chếnh là đánh bài tứ sắc… Tuần nào cũng vậy má tới nhà một người bạn đánh bài tứ sắc cho vui…

Len lỏi trong dòng xe cộ, quẹo phải hai con đường Đình Anh dừng xe trước cổng nhà của người yêu. Ngọc Thụy mở khóa cho Đình Anh dắt xe vào nhà. Ngôi nhà ngói bằng gạch lớn chỉ có hai người ở nên rộng và yên tịnh.

– Hôm nay mùng mười trăng sáng. Hai đứa mình trải chiếu ngoài sân nói chuyện. Anh chịu hông?

Đình Anh không thể nào từ chối khi nghe cái giọng nhỏng nhẽo của người yêu. Thứ nhất nằm ngoài sân thưởng trăng ăn bánh ngọt uống nước trà thời còn gì thú vị bằng. Thứ nhì nằm nghe Ngọc Thụy thủ thỉ về cuộc đảo chánh và bắt giam nhân viên tòa đại sứ Mỹ Đình Anh có cảm tưởng như mình đang tham dự vào một trò chơi gián điệp của điệp viên Tống Văn Bình. Nghĩ tới chuyện qua mặt được các nhân viên nhà nghề của các cơ quan tình báo nặng ký như Mỹ, Tàu, Pháp và Bắc Việt anh cảm thấy kích thích và thú vị.

– Mình vào ăn cơm đi anh…

Đình Anh chăm chú nhìn Ngọc Thụy. Đây là lần thứ nhì anh thấy người yêu mặc bà ba trắng ngắn tay.

– Anh nhìn gì vậy?

– Nhìn em… Em xinh xắn khi mặc áo bà ba…

Ngọc Thụy hôn vào má người yêu như cám ơn về lời khen.

– Ăn cơm xong chắc anh phải về nhà thay quần áo…

Ngồi vào bàn ăn Ngọc Thụy cười lắc đầu.

– Khỏi cần… Em có quần áo cho anh thay…

Đình Anh nhìn người yêu trong lúc cầm đũa.

– Em mướn người ta may cho anh hai bộ quần áo. Lát nữa anh thử xem có vừa không…

Xong bữa cơm chiều Ngọc Thụy dọn dẹp còn Đình Anh đi tắm. Đứng nơi hàng hiên cô gái không nhịn được cười khi thấy người yêu xúng xính trong bộ quần áo mới tinh chưa giặt.

– Không đến nỗi tệ lắm… Áo hơi dài một chút nhưng không sao… Người đẹp trai mặc cái gì cũng đẹp…

Đình Anh cười lớn khi nghe câu nói đùa của người yêu. Trời tháng năm man mát. Hai đứa trải chiếu dưới gốc cây mận rườm rà. Trà hoa lài nóng thơm phức. Kẹo mè xửng dòn rụm. Mứt gừng cay cay. Nhìn hai bên hàng xóm thấy có ai, Ngọc Thụy thì thầm.

– Hồi trưa này em có hỏi cậu Viên về chuyện Mỹ sẽ bỏ Việt Nam Cộng Hòa cho cộng sản. Mới đầu cậu không chịu nói. Cậu hỏi làm sao em biết tin đó. Em nói với cậu là con Bạch Vân nói. Cuối cùng cậu thở dài xác nhận chuyện Mỹ bỏ Việt Nam là chuyện có thật. Cậu nói là một nhân viên cao cấp của DAO đã nói cho cậu biết. Cậu than thở với em là biết chuyện như vậy mà không làm gì khác hơn được. Em thấy tội nghiệp cậu. Nhiều khi em muốn bật mí cho cậu biết chuyện mình sẽ làm nhưng em sợ…

Đình Anh ngắt ngang lời của người yêu.

– Đừng nói… Em đừng nên nói cho cậu biết. Không phải anh không tin cậu. Tuy nhiên tụi Xịa đã cài người đầy trong bộ tổng tham mưu rồi. Em mà nói cho cậu nghe là bể liền…

Ngừng lại giây lát Đình Anh thở dài.

– Để sau khi lật ông Thiệu xong rồi mình sẽ mời cậu làm chủ tịch Hội Đồng Quân Nhân Cách Mạng. Với danh vị tổng tham mưu trưởng, tiếng nói của cậu rất có ảnh hưởng để lôi kéo các ông tướng lừng khừng theo phe của mình…

Ngọc Thụy chầm chậm lên tiếng.

– Anh tính như vậy cũng được…

Đưa tay giở nắp Ngọc Thụy khom người kề mũi sát vào bình trà đang bốc khói. Hít hơi dài nàng cười nói với Đình Anh:

– Em thích trà hơn cà phê… Chỉ cần hít thở mùi thơm của trà em cảm thấy như phê…

Đình Anh cười lớn khi nghe người yêu nói. Rót trà vào hai cái tách nhỏ xong Ngọc Thụy thong thả hớp một ngụm rồi chắt lưỡi.

– Ngon…

Đình Anh cười thầm vì cử chỉ như ông cụ non của người yêu. Càng quen biết lâu anh càng thích thú khi khám phá ra nhiều điều lạ lùng nơi cô gái trẻ tuổi đang ngồi trước mặt mình. Hình như có hai Ngọc Thụy. Khi thì ngây thơ, vô tư và dễ thương. Khi thì già nua trong suy tư và cung cách nói chuyện. Tuổi tác không theo kịp suy tưởng. Đó là điều mà Đình Anh nghĩ khi chuyện trò với người yêu. Kể từ khi nàng nói ra ý tưởng đảo chánh ông Thiệu, bắt giam nhân viên tòa đại sứ Mỹ để trao đổi súng đạn; Đình Anh nhìn người yêu của mình với một cái nhìn khác. Đó là sự thương mến và kính phục. Anh biết bên trong cô gái nhu mì đó chứa đựng một bầu kinh luân với những ý nghĩ và mộng tưởng lớn lao. Nó phát xuất từ lòng yêu nước thiết tha muốn được thấy dân chúng sống trong tự do và ấm no. Đối với nàng chỉ có một chọn lựa. Tự do hay là chết. Sống tự do ngay trên quê hương của mình, bằng không là chết cho tự do của chính mình và của đất nước. Không so đo. Không băn khoăn. Không thắc mắc.

Nằm dài ra chiếu, gối đầu trong lòng người yêu Ngọc Thụy im lặng nhìn trời xanh. Tiếng chim kêu ríu rít gọi nhau về tổ.

– Em nghĩ gì?

Nghe người yêu hỏi Ngọc Thụy ngồi dậy. Thong thả nâng tách trà còn bốc khói lên nhấp ngụm nhỏ nàng khà tiếng lớn. Ánh mắt long lanh của nàng như sáng thêm cùng với tiếng cười khúc khích.

– Cậu Viên nói ông Thiệu sợ bị đảo chánh lắm. Ổng sợ thời bây giờ mình hù cho ổng đứng tim chơi…

Đình Anh không nhịn được cười khi nghe Ngọc Thụy nói. Hớp ngụm nước trà nóng thơm mùi hoa lài anh phụ họa.

– Mình tung tin đồn đảo chánh rồi mình làm đảo chánh giả khiến cho ổng sợ phải đem lính về bảo vệ Sài Gòn. Thế nào ổng cũng rút biệt động quân…

Ngừng lại hớp thêm ngụm trà nóng Đình Anh kể cho người yêu nghe là mình mới gặp Hùng trưa nay.

– Anh nói có lý… Lực lượng tổng trừ bị bây giờ chỉ có ba liên đoàn 4, 6 và 7 và ba liên đoàn 31, 32 và 33 đang biệt phái cho quân khu 3. Nếu ổng rút họ về thời tiện cho mình lắm…

– Làm cách nào mà mình có thể tung tin đồn đảo chánh cho dân chúng biết được?

Đình Anh hỏi. Ngước lên nhìn người yêu Ngọc Thụy cười chỉ vào bên má của mình.

– Anh thưởng em một cái đi rồi em sẽ nói cho anh nghe…

– Gì chứ thưởng bằng cách này anh hoan nghinh hai tay lẫn hai chân…

Tuy Ngọc Thụy chỉ vào má nhưng Đình Anh lại làm khác hơn là hôn vào đôi môi xinh và gợi tình của người yêu.

– Không chịu đâu… Anh ăn gian…

Làm bộ vùng vằng Ngọc Thụy hớp chút nước trà.

– Em sẽ nói với má là em nghe tin đồn đảo chánh từ trường văn khoa. Thế nào má cũng nói với mấy bà bạn trong sòng tứ sắc của bả rồi anh biết mà. Mấy bả sẽ đồn lên cho cả nước biết. Mấy bà tá tướng hay bộ trưởng nhàn cư vi bất thiện mà nghe được tin sốt dẻo này thời họ đồn cho mà coi. Một đồn mười, mười mấy bả xé ra thành trăm. Không chừng mấy bả còn nói đích danh ông tướng nào cầm đầu đảo chánh nữa…

Ngọc Thụy cười khúc khích sau khi nói một câu thật dài. Đình Anh cũng cười theo.

– Em nói đúng… Mấy bà lớn đồn thời người ta tin hơn là tụi mình nói… Trăng lên đẹp lắm…

Ngọc Thụy nhìn vầng trăng mùng mười vắt vẻo trên cao. Ánh trăng dọi xuống màu trắng đục làm cảnh vật thêm mông lung mờ ảo. Uống hết hai bình trà, ăn hết mứt gừng và mè xửng, nói chuyện lan man tới mười một giờ Đình Anh mới ra về.

Không biết ai đồn, ai nói mà từ lính tới dân, nơi công tư sở và trong trại lính mọi người đều nghe và xì xầm về tin đảo chánh. Có người nói là ông Kỳ sẽ đảo chánh ông Thiệu.

*****

02h:00.

1- 6- 1974.

Đang ngủ dân chúng thủ đô chợt giật mình tỉnh thức khi nghe tiếng súng nổ vang vang khắp nơi. Tuy nhiên vì giới nghiêm cho nên người ta cũng không biết đích xác chuyện gì đã xảy ra. Họ chỉ đoán mò là phe nhóm nào tính đảo chánh ông Thiệu. Tới sáng một số dân chúng đi làm sớm phải trở về nhà vì mọi ngã đường vào căn cứ hải quân, tòa đại sứ Hoa Kỳ và nhất là dinh Độc Lập đều có lính tráng đóng đầy và xe thiết giáp đậu chật đường.

05h00. Thiếu tướng Đỗ Kế Giai thức dậy khi nghe chuông điện thoại reo. Không biết đầu giây bên kia là ai và nói gì chỉ nghe tướng Giai hấp tấp thốt.

– Tuân lệnh đại tướng… Tôi sẽ thi hành ngay…

Gác điện thoại tướng Giai hối hả mặc quân phục xong bước ra phòng khách. Nhấc điện thoại ông liên lạc với bộ chỉ huy trung ương của mình. Nhận được lệnh của ông, ba vị liên đoàn trưởng liên đoàn 4, 6 và 7 tức tốc điều động binh sĩ tới giải vây cho dinh Độc Lập. Sau đó tướng Giai cũng ra lịnh cho ba liên đoàn 31, 32 và 33 kéo về thủ đô để yểm trợ cho ba liên đoàn 4, 6 và 7.

Một ngày sau tức là ngày 2 tháng 6, ba liên đoàn 4, 6 và 7 biệt động quân đã đụng độ dữ dội với quân đảo chánh ở đường Thống Nhất, Hai Bà Trưng và khu vực quanh dinh Độc Lập. Sau hai ngày cận chiến quân đảo chánh buông súng đầu hàng và biệt động quân đã làm chủ tình hình tại thủ đô Sài Gòn. Dù an ninh và trật tự đã được vãn hồi, nhưng tổng thống Thiệu vẫn không được an tâm. Ông ta ra lịnh cho tướng Giai phối trí sáu liên đoàn 4, 6, 7, 31, 32 và 33 để bảo vệ thủ đô Sài Gòn. Liên đoàn 31 do đại tá Kiếm làm liên đoàn trưởng án ngữ từ cầu Bình Lợi dài qua tới cầu xa lộ Biên Hoà và khu vực Hàng Xanh. Liên đoàn 32 dưới quyền chỉ huy của trung tá Nguyễn Duy Minh đóng ở Bà Quẹo, Lăng Cha Cả và Ngã Tư Bảy Hiền; giữ an ninh cho phi trường Tân Sơn Nhất, bộ tổng tham mưu và các cơ quan đầu não của quân đội Mỹ. Trung tá Hồ An Dân điều động liên đoàn 33 đóng quân vùng Phú Lâm, trường đua Phú Thọ, Hoà Hưng nhằm mục đích ngăn không cho các sư đoàn bộ chiến ở miền tây tiến về Sài Gòn. Riêng ba liên đoàn 4, 6 và 7 chia nhau đóng ở các khu vực xung quanh Dinh Độc Lập, tòa đại sứ Mỹ và bến Bạch Đằng với nhiệm vụ giữ gìn an ninh trong thủ đô. Mỗi liên đoàn Biệt Động Quân còn được tăng phái một chi đội thiết giáp. Các chi đội thiết giáp này chịu sự chỉ huy trực tiếp của vị liên đoàn trưởng. Càng gần tới ngày quân lực 19 tháng 6 thời tình hình càng thêm gay cấn và sự kiểm soát càng thêm gắt gao. Tiểu đoàn 44 biệt động quân của thiếu tá Đỗ Quang Thiều được điều động về án ngữ tại ngã tư Đinh Tiên Hoàng và Hồng Thập Tự.

18- 6- 1974.

Năm giờ chiều. Mặc thường phục, Quốc leo lên cầu thang vào căn gác trọ nhỏ của Đình Anh ở Thị Nghè. Người mở cửa cho Quốc chính là Ngọc Thụy.

– Em khỏe không?

Quốc cười hỏi Ngọc Thụy.

– Dạ khỏe. Gặp anh em mừng lắm…

Bắt tay Quốc, Đình Anh nói nhỏ.

– Mời anh ngồi… Mình nói chuyện chừng nửa tiếng thôi…

Vừa ngồi xuống ghế Quốc lên tiếng trước nhất.

– Tiểu đoàn 42 của anh đang đóng tại sở thú. Như vậy mình đánh Dinh Độc Lập dễ lắm…

Nhìn Quốc, Ngọc Thụy lắc đầu.

– Mình sẽ không đánh vào Dinh Độc Lập…

Liếc Đình Anh, vị liên đoàn trưởng liên đoàn 4 biệt động quân hỏi nhanh.

– Không đánh vào Dinh Độc Lập làm sao mình bắt được ông Thiệu?

– Dinh Độc Lập kiên cố và được phòng thủ mạnh lắm nên ta phải mất thời giờ và tánh mạng của lính mới vào được trong dinh để bắt ông Thiệu. Em nghĩ ra một cách bắt ông Thiệu nhanh hơn, dễ hơn và ít đổ máu hơn…

Cười cười Ngọc Thụy nói chậm và nhỏ.

– Ông Thiệu và nhiều tướng lãnh cũng như nhân viên của các tòa đại sứ sẽ có mặt để chủ tọa cuộc diễn hành của quân binh chủng vào sáng ngày quân lực 19 tháng 6. Ta sẽ bắt họ ngay tại chỗ họ ngồi…

Hai ông tá đều hơi nhỏm người. Cuối cùng vị liên đoàn trưởng liên đoàn 4 cười nhẹ.

– Tuyệt… Ngọc Thụy có ý kiến hay vô cùng… Ra ngoài dinh Độc Lập ông Thiệu không còn được bảo vệ chặt chẽ nữa nên mình bụp một cái là bắt được liền…

Đình Anh cười nói với Quốc.

– Một đơn vị của anh sẽ đánh vào tòa đại sứ Mỹ. Anh phải đánh thật nhanh mới chiếm được. Nó được binh sĩ của thủy quân lục chiến Hoa Kỳ phòng thủ kiên cố lắm…

– Em đừng lo… Trang, liên đoàn phó của anh sẽ đích thân chỉ huy hai tiểu đoàn 42, 44 và chi đội M41 đánh vào tòa đại sứ Mỹ. Phần anh với Bảo sẽ chỉ huy hai tiểu đoàn bao vây khán đài chính để bắt ông Thiệu. Hiện sẽ bao vây dinh Độc Lập ngăn không cho Liên Đoàn Phòng Vệ Tổng Thống Phủ ra giải vây cho ông Thiệu…

Đình Anh lên tiếng nhắc.

– Mình cần phải chiếm đài phát thanh và đài truyền hình…

Quốc gật đầu.

– Cám ơn em nhắc… Lính của Bảo sẽ đánh chiếm đài phát thanh và truyền hình nhằm mục đích không cho phe ủng hộ ông Thiệu lên tiếng mà chỉ để phe đảo chánh nói chuyện với đồng bào thôi…

Ngọc Thụy cười với Quốc.

– Cuộc diễn binh sẽ bắt đầu lúc 10 giờ sáng. Khán đài chính đặt trên đường Trần Hưng Đạo. Hai anh phải làm sao bắt được ông Thiệu và các tướng lãnh của bộ tổng tham mưu và tư lệnh hai binh chủng không và hải quân thật nhanh…

Đình Anh xen vào.

– Em đã soạn sẵn diễn văn để đọc sau khi mình bắt được ông Thiệu và bao vây tòa đại sứ Mỹ… Anh có cần hỏi thêm điều gì nữa không…

Do dự giây lát Quốc hỏi.

– Hai đứa em ở đâu khi có đảo chánh?

Nhìn Ngọc Thụy, Đình Anh cười trả lời.

– Hai đứa em sẽ làm khán giả chứng kiến cuộc ” bắt cóc ông Thiệu “…

Cười nhẹ Quốc nói với Đình Anh và Ngọc Thụy.

– Tối nay anh sẽ họp với đại tá Kiếm, Bảo, Minh, Dân và Hiện để bàn soạn kỹ lưỡng hơn…

Nhìn theo bóng Quốc bước xuống cầu thang Ngọc Thụy hỏi.

– Anh nghĩ mình thành công không?

Đình Anh gật đầu nói với giọng tin tưởng.

– Anh nghĩ mình sẽ thành công. Không ai nghi ngờ là sáu liên đoàn biệt động quân sẽ đảo chánh để lật đổ ông Thiệu. Yếu tố đó chính là yếu tố đem lại sự thành công. Nếu các cơ quan an ninh tình báo biết được mưu tính của mình thời chậm quá rồi… Em muốn ở đây hay về nhà em…

– Em muốn về nhà em rồi sáng mai mình đi xem diễn binh. Chắc vui lắm…

( CÒN TIẾP )